火星上的藍色和黃色山丘

近日美國宇航局(NASA)發佈了一張令人驚嘆的火星美照,在這顆紅色星球上的寒冷北極冰帽附近,居然有著一片藍色和黃色山丘形成的美麗線條,看起來就像一片海洋一樣美得令人驚心動魄。NASA官方表示,這張照片所捕捉到的區域有19英里(30.6千米)寬,然而沙丘海實際上覆蓋的面積和德克薩斯州(696241平方千米,美國第二大州)一樣大。

NASA表示,這張照片是由奧德賽火星軌道飛行器(Mars Odyssey)上的熱發射成像系統設備捕捉到的圖像組合而成的。這張令人驚嘆的照片在2002年12月至2004年11月期間拍攝,會在今年發佈是為了紀念奧德賽火星軌道飛行器20週年。

火星奧德賽號花費約2.97億美金

火星奧德賽號(英語:2001 Mars Odyssey)是美國國家航空暨太空總署的火星探測衛星,由洛克希德·馬丁製造衛星,花費約2.97億美金。主要任務是尋找水與火山活動的跡象,同時也是火星探測漫遊者和鳳凰號火星探測器和地球通訊的中繼衛星,它於2001年升空,而該任務的名稱是根據電影《2001太空漫遊》所命名的,在此奧德賽火星軌道飛行器使用熱成像儀來探測火星上存在水和冰的證據,成為歷史上工作時間最長的火星探測器。

火星奧德賽號在2001年4月7日在卡納維拉爾角空軍基地由三角洲二號運載火箭發射成功,2001年10月24日2:30 a.m. UTC到達火星軌道,進行氣阻減速以進入環繞火星軌道,2002年1月氣阻減速完成,同年2月19日開始科學任務。

探測器的熱輻射成像系統

在過去的20年中,火星奧德賽探測器除了利用熱輻射成像系統(THE20MIS)拍攝到大量有研究價值的火星照片外,還利用超強的通訊設備成為了好奇號火星車和地球人類的溝通工具,傳回了許多有價值的照片,向我們展示了不一樣的火星,官方後來聲明這張照片並不是一張真的彩色圖像,顏色僅代表溫度而已,美國航天局還表示:「藍色代表涼爽的氣候,黃色則代表陽光溫暖的沙丘。」

火星奧德賽探測器飛行在火星近地軌道上,只有數百公里高度,受到了強大行星引力的牽制,每隔一段時間都需要啓動一次推進器提升高度,以保證正常的軌道高度,所以火星奧德賽探測器一直在消耗在推進劑,當推進劑結束了,也就意味著使命結束了。不過,根據美國航天局的報導所稱,目前火星奧德賽探測器內燃料非常充足,所以可以繼續服務到2025年左右。現在火星表面除了火奇號之外,還有另一輛核動力火星車毅力號,因此火星奧德賽探測器也將成為毅力號的中繼站,且在過去一個月,毅力號就通過火星奧德賽探測器傳回了2萬多張照片。

圖片來源:NASA/JPL-Caltech/ASU

資料來源:TONY TRAN(2021,APR 11).AMAZING NASA PHOTO SHOWS BRIGHT-BLUE DUNES ON MARS. Futurism

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