Space X太空公司與美國太空總署(NASA)於台灣時間31日凌晨3點22分,在佛羅里達州甘迺迪太空中心成功發射火箭將兩位太空人送住國際太空站。這次是自2011年後美國再度送太空人離開地球,也是美國太空總署首次使用商用太空船承載太空人升空,美國總統川普也到場親自見證這個歷史。

這次的任務名稱為「Demo-2」,這次使用獵鷹9號火箭(Falcon 9)搭載飛龍2號(Dragon 2)太空船,載運2名太空人升空前往太空站,獵鷹9號火箭(Falcon 9)成功載運飛龍2號太空船升空,經過推升,順利與太空船脫離,並在9分鐘之後成功降落在海上平台,完成回收動作,飛龍2號則持續向太空站前進,預計在19個小時將會進入太空與太空站對接。

這次乘載的2名太空人分別為美空軍上校出身的班肯(Bob Behnken)及海軍陸戰隊上校赫利(Doug Hurley)。班肯在2000年被NASA選中參加太空人計畫,太空旅行時數為708小時,並有37小時太空漫步的經驗;赫利原為海陸飛行員,同樣在2000年被NASA選中,也曾經執行2次太空飛行任務。

因預算及進度問題美國從2011年就把美國太空梭計劃暫停,暫停之後美國都是與俄羅斯買機位送太空人上太空,每個座位置要支付8600萬美元(大約台幣26億元)。

隨著近年民間太空公司崛起,其中又以馬斯克創辦的Space X名氣最響亮,成為NASA主要合作對象,由Space X載送太空人,經費可大幅降至每人5500萬美元(約新台幣16.6億元)。

馬斯克時常向外界分享他的目標,發射升空的飛龍2號與獵鷹9號,都是由創辦人、馬斯克(Elon Musk)的太空公司SpaceX製造。這次計畫堪稱NASA歷來賦予民間企業的最危險任務,也象徵民間企業正式參與太空開發時代已經來臨。

圖片來源:nationalgeographic

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