人類造成嚴重的太空污染

太空碎片對繞地球運行的任何衛星或宇航員都構成嚴重威脅,這是一個比我們想象更加嚴重的問題。每個衛星、太空探測器和載人飛行的任務都有可能產生太空碎片,隨著衛星需求增加與成本下降以及太空探索的投資上升,全球太空競逐時代將使得低地球軌道愈來愈混亂,太空物體碰撞後留下的碎片,已造成嚴重的太空污染,未來太空可使用空間恐怕只會愈來愈少。歐洲太空總署(ASE)統計,到目前為止,已有約 8,950 顆衛星被發射到太空,美國太空總署(NASA)則證實太空有約 2 萬件直徑為 10 公分或更大的碎片。NASA 估計1~10 公分的碎片有 50 萬個,1 公釐以上的碎片有多達 1 億多個。

只能監測到直徑1米的物體

美國戰略司令部管理者表示計算軌道碎片的太空物體數據庫只能監測直徑至少1米的物體。不幸的是大部分繞地球運行的物體可能都比這個數字還要小。這表示說,未來的太空任務可能都需要額外考慮怎麼樣能避免被意想不到的太空垃圾所撞擊到。

華威大學的科學家們對地球同步軌道上的物體進行了調查,發現超過75%的垃圾從未被正式分類。沃里克物理學家作者詹姆斯·佈雷克(James Blake)在一份新聞稿中說,這項調查讓我們比以往任何時候都更深入地探索,而地球人口似乎快速地在增加當中,每當有一塊太空垃圾留在軌道上,就會成為太空站或是太空任務需要避免的危險。

最嚴重會引發凱斯勒綜合症

就在九月底,國際空間站才在推特上發布一則消息表示他們不得不避開一塊太空垃圾,美國宇航局局長吉姆·布里登斯汀也認為太空碎片的問題越來越嚴重,這些未登記的較小碎片仍然能以每秒幾公里的速度運動,因此如果它們撞上了衛星或航天器,將會帶來不可逆的影響。

但目前仍沒有確定的方法可以清除這些太空碎片,如果沒有處理妥善的話,可能就會發生凱斯勒綜合症(Kessler syndrome),即在達到臨界密度時,軌道會出現碰撞的連鎖反應,碎片將繼續相互碰撞並折斷成更小的碎片,可能嚴重損壞其他衛星和國際太空站,情況只會越來越糟。

圖片來源:ESA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,SEPTEMBER 24).RESEARCH: MOST GEOSYNCHRONOUS SPACE JUNK HAS NEVER BEEN CATALOGUED. Futurism

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