蜜蜂懂得半抽象的零概念。(圖:Pexels)

澳洲科學家日前透過實驗發現,蜜蜂其實懂得數學上的概念,能將數字符號與實際數量加以連結。之前的研究也發現,蜜蜂能理解基本數字,包括零概念。

蜜蜂大腦不大

雖然蜜蜂的大腦擁有不到 100 萬個神經元,反觀人類大腦擁有超過 860 億個神經元。不過,墨爾本皇家理工大學(RMIT University)科學家表示,儘管蜜蜂腦部較小,但從這次研究證明,複雜的認知能力不僅限於脊椎動物。

此次研究發現,蜜蜂能將數字符號與實際數量連結起來,代表蜜蜂能將數字 2 這種符號等於 2 個東西的實際抽象數量概念連結,例如 2 可以代表兩根香蕉、兩棵樹或兩個任何的東西。

研究人員訓練 20 隻蜜蜂,並用彩色圓點標記每隻蜜蜂來識別,之後觀察蜜蜂約 2 ~ 4 小時,其中一半的蜜蜂分配到學習將符號與數字量連結,另一半則相反,是將相關數量與符號連結。

答對可獎賞

訓練過程中,研究人員將蜜蜂置於一個 Y 形迷宮。在第一個房間 Y 的底部,蜜蜂會看到接受訓練的東西,例如符號或數量,之後牠們必須選擇進入 Y 的哪一段,一段會標記正確答案,另一段則是錯誤答案。選擇正確答案可得到美味的蔗糖作為獎勵,選擇錯誤答案則會得到奎寧。經過訓練後,蜜蜂再繼續接受測試,以便驗證牠們之前學習的程度。

多數能辨別數量

結果發現在大多數情況下,無論研究人員如何考驗,蜜蜂都可應付並根據過去牠們受到的訓練,可靠地識別正確數量東西或正確符號。

研究人員指出,兩組蜜蜂都表現明顯的學習效果,證明蜜蜂學會了兩個符號具有相對應的匹配數量。不過,蜜蜂目前依舊無法應付一件事,也就是反向牠們接受的訓練認知。例如,已學習到 N 代表 2 的蜜蜂組,但無法搞清楚 2 其實也對應到 N 。

資料來源:

  1. Andrews, B. (2019). Honeybees Can Grasp the Concept of Numerical Symbols – D-brief. D-brief.
  2. McGlaun, S. (2019). Bees can associate symbols with numbers say researchers. SlashGear.
  3. Howard, S. et al., (2019, June 5). Symbolic representation of numerosity by honeybees (Apis mellifera): matching characters to small quantities. The Royal Society DOI:10.1098/rspb.2019.0238
You May Also Like

科學家讓餐桌上吃不完的食物變成噴射機的燃料

發酵的廚餘分解成燃料 不久之後,噴射機就可以將人類餐桌上的剩飯和其他廚餘混合作為燃料提供該機體的動力…

科學家以基因編輯技術成功改造瘧蚊基因,有望預防瘧疾傳播

在瘧疾防治上,近期出現一項重大進展。科學家使用 CRISPR 基因編輯技術,成功改造瘧疾病媒蚊的性別…

喝零卡飲料比較健康?研究指出人體若攝取過多代糖會引發敗血症

「零卡」飲料的代價 代糖,也被稱為甜味劑,顧名思義就是可以取代糖的替代品,種類眾多且具有甜味和低熱量…

考古學家在印尼發現7300年前的骨骸!竟有著東南亞智人的基因

新骨骸是東亞智人的後代 一項新的研究發現,早在大約7300年前,有一名生活在印尼蘇拉威西島的年輕女子…

西伯利亞發現穴獅幼獸骸骨,保存完好有望複製

穴獅是一種已經滅絕的獅子亞種。最近,俄羅斯公布了一隻穴獅幼獸的骸骨,其保存度非常好,甚至有可能可以進…

為何我們做的夢如此逼真?科學家表示:「現實生活太無聊!」

夢為何如此逼真? 你是否有過這樣的經歷,當你從睡夢中醒來時,你會想「剛剛那個夢到底是怎麼回事,為什麼…