蜜蜂能理解數字符號與數量的關聯

蜜蜂懂得半抽象的零概念。(圖:Pexels)

澳洲科學家日前透過實驗發現,蜜蜂其實懂得數學上的概念,能將數字符號與實際數量加以連結。之前的研究也發現,蜜蜂能理解基本數字,包括零概念。

蜜蜂大腦不大

雖然蜜蜂的大腦擁有不到 100 萬個神經元,反觀人類大腦擁有超過 860 億個神經元。不過,墨爾本皇家理工大學(RMIT University)科學家表示,儘管蜜蜂腦部較小,但從這次研究證明,複雜的認知能力不僅限於脊椎動物。

此次研究發現,蜜蜂能將數字符號與實際數量連結起來,代表蜜蜂能將數字 2 這種符號等於 2 個東西的實際抽象數量概念連結,例如 2 可以代表兩根香蕉、兩棵樹或兩個任何的東西。

研究人員訓練 20 隻蜜蜂,並用彩色圓點標記每隻蜜蜂來識別,之後觀察蜜蜂約 2 ~ 4 小時,其中一半的蜜蜂分配到學習將符號與數字量連結,另一半則相反,是將相關數量與符號連結。

答對可獎賞

訓練過程中,研究人員將蜜蜂置於一個 Y 形迷宮。在第一個房間 Y 的底部,蜜蜂會看到接受訓練的東西,例如符號或數量,之後牠們必須選擇進入 Y 的哪一段,一段會標記正確答案,另一段則是錯誤答案。選擇正確答案可得到美味的蔗糖作為獎勵,選擇錯誤答案則會得到奎寧。經過訓練後,蜜蜂再繼續接受測試,以便驗證牠們之前學習的程度。

多數能辨別數量

結果發現在大多數情況下,無論研究人員如何考驗,蜜蜂都可應付並根據過去牠們受到的訓練,可靠地識別正確數量東西或正確符號。

研究人員指出,兩組蜜蜂都表現明顯的學習效果,證明蜜蜂學會了兩個符號具有相對應的匹配數量。不過,蜜蜂目前依舊無法應付一件事,也就是反向牠們接受的訓練認知。例如,已學習到 N 代表 2 的蜜蜂組,但無法搞清楚 2 其實也對應到 N 。

資料來源:

  1. Andrews, B. (2019). Honeybees Can Grasp the Concept of Numerical Symbols – D-brief. D-brief.
  2. McGlaun, S. (2019). Bees can associate symbols with numbers say researchers. SlashGear.
  3. Howard, S. et al., (2019, June 5). Symbolic representation of numerosity by honeybees (Apis mellifera): matching characters to small quantities. The Royal Society DOI:10.1098/rspb.2019.0238
莊瑞萌
莊瑞萌 89 文章
南台科技大學畢業。熱愛翻譯,喜愛科技與環保新聞與議題。

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