穴獅幼獸骸骨(圖:The Siberian Times)

穴獅是一種已經滅絕的獅子亞種。最近,俄羅斯公布了一隻穴獅幼獸的骸骨,其保存度非常好,甚至有可能可以進行複製,讓這種已經滅絕的動物重現地球。

 

穴獅幼獸骸骨

穴獅(cave lion)的學名為 Panthera leo spelaea,常被稱為歐洲穴獅(European 或 Eurasian cave lion)。穴獅曾經是佔據地球表面的大型動物之一。在 13000 年前的阿拉斯加,最後的穴獅滅亡後,這一物種隨之滅絕。

最近,在俄羅斯雅庫特(Yakutia) Abyisky 區的 Tirekhtykh 河邊,當地男子在永久凍土層中發現了一具被掩埋的穴獅幼獸遺骸。初步估計,這隻幼獸的年齡約為六到八周,死亡時間距今已有五萬至兩萬年,處於更新世冰河期(Pleistocene Ice Age)。

科學家尚未給這隻幼獸命名。它的骸骨體長為 45 厘米,重 4 千克,體表纏結著灰色的毛,頭部趴在前爪上。細看還能看清它的面部細節。

古生物學家 Albert Protopopov 介紹說,這隻穴獅幼獸的骸骨被完美保存了下來,四肢俱在,體表也沒有外部傷害的痕迹。

此前,西伯利亞的永久凍土中還發現過兩隻穴獅幼獸的骸骨,分別命名為 Uyan 和 Dina。同剛發現的這隻幼獸一樣,他們的遺骸保存完好。這三隻幼獸是迄今為止發現的穴獅留下的唯一遺迹。

復活穴獅?

由於剛發現的穴獅幼獸保存度非常高,用它來複製穴獅亦有可能,但倫理將是必須考慮的首要問題。復活一種久已滅絕的物種是否正確?環境保護主義者對此表示反對,認為那將有可能改變現有的生態平衡。人們更應該把注意力放在當下活著但瀕危的動物上,而不是讓滅絕的動物重現地球。

因此,雖然存在複製的可能,但要見到一隻活生生的穴獅,尚需時日。

此外,Protopopov 和同事將進行一些列測試,進一步確定這具穴獅幼獸骸骨的年齡、性別和死因。

 

參考資料:

  1. McCall R, Perfectly preserved 50,000-year-old cave lion cub raises hopes of cloning, IFLScience, Nov 10, 2017.
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