(圖:Siberian Time)

西伯利亞北邊的永凍層中,發現了一個冰河時期的狼頭,其毛髮、牙齒和大腦均保存完好。這個狼頭是在 2018 年時,由薩哈北部的當地人所發現。

巨狼

此狼頭目前正在日本的冰河時期展覽中展出。根據俄羅斯薩哈科學院(Russia’s Republic of Sakha Academy of Sciences)的古生物學家表示,此狼頭來自 4 萬年前的冰河時期。目前仍不清楚頭部為何被切斷,但科學家已排出獵人的可能性,因人類約在 3.25 萬年前才開始抵達現在的俄羅斯北境。

根據測量,此狼頭的尺寸為 40 公分長,約比現代灰狼大 25 %。成年歐亞灰狼可長到 1 至 1.6 公尺,若這種生存於更新世(Pleistocene)的古代狼尺寸與頭部比例相同的話,預估其身長約有 2 公尺。科學家目前推測其應是已絕種的巨狼(megafaunal wolf),這是一種適應寒冷氣候的灰狼。

冰河時期

參與研究的薩哈科學院古生物學家波多帕波伏(Albert Protopopov)表示:「挖掘到首個保存完整的更新世古代狼的組職是相當獨特的發現。我們可以藉由將其與現代狼種的比較,以了解物種的演化途徑以及推測其生理外觀。」

上次的冰河世紀在距今 260 萬年至 11,700 年前的更新世邁向尾端,在西伯利亞凍原保存了許多已絕種的物種。因近年氣候變遷之故,部分的凍土區開始解凍,使得考古學家在此區域發現許多保存良好的已絕種物種遺體,包含猛瑪象、披毛犀(woolly rhino)。在今年初,其中一具在此區域發現的小馬遺體已進行了血液萃取的研究,瑞典國家自然博物館(Swedish Museum of Natural History)也表示將在近期對此狼頭進行 DNA 檢驗。不過目前仍沒有任何計劃打算復育這些已絕種生物。

參考資料:

  1. Evans, K. (2019, June 12). Incredibly Preserved Ice Age Wolf Head Found In Siberia. Iflscience
  2. The Siberian Times reporter (2019, June 7) Still snarling after 40,000 years, a giant Pleistocene wolf discovered in Yakutia. Siberian Times
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