每3.14個地球日繞其恆星公轉一周

麻省理工學院的一組科學家表示,他們發現了一顆地球大小的行星,每3.14個地球日繞其恆星公轉一周。該團隊通過分析2017年NASA開普勒太空望遠鏡K2任務的數據發現了這顆被命名為K2-315b的行星,然後科學家們使用專門尋找超冷矮星而設計的國際天文望遠鏡SPECULOOS對此計劃進行更進一步的觀察。

SPECULOOS北方天文台的第一架望遠鏡被命名為Artemis,由麻省理工學院建造並擁有,Artemis是SPECULOOS北方天文台(SNO)的第一台地面望遠鏡,加入了1米級機器人望遠鏡網絡,作為SPECULOOS項目的一部分(尋找可居住的行星Eclipsing Ultra-cOOl星),由比利時列日大學的Michael Gillon與麻省理工學院和其他幾個機構和金融支持者合作開展。

表面大約達到350華氏度(177攝氏度)

而SPECULOOS發現的這顆行星像鐘錶一樣運行,麻省理工學院研究生普拉傑瓦爾·尼拉在一份聲明中說,他是這篇發表在《天文學雜誌》上的論文的主要作者。同樣來自麻省理工學院的作者Julien de Wit補充說,這顆行星非常的有趣,K2-315B必須快速移動,才能保持其圍繞涼爽昏暗的主星的圓周率軌道,這顆系外行星的運行速度為每小時181,000英里(291,000公里),它與其恆星的密切關係意味著,這顆行星的表面大約達到350華氏度(177攝氏度)。麻省理工學院研究生們笑說,這溫度是烘焙餡餅的完美時間。

太陽質量的五分之一

K2-315b圍繞著一顆涼爽的小質量恆星運行,大約是太陽質量的五分之一。這顆行星的軌道非常緊湊,以每秒81公里的速度繞著它的恆星轉一周,僅用3.14個地球日,所以科學家對於它充滿許多好奇心。

研究小組表示,這顆行星可能是美國國家航空航天局(NASA)拖延已久的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)未來觀測的極佳候選者,這可能會讓我們對大氣有更好的瞭解。尋找外星生命是天文研究領域中相當熱門的活動,然而地球上許多與生命有關的知識,我們也是最近才知道的,所以持續向外太空的發展一直是所有人類共同的目標,如果能利用其他星球的特性幫助我們更了解星球的運作,那對於地球我們也會有更多不一樣的觀點可以去觀察。

圖片來源:NASA/VICTOR TANGERMANN

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,SEPTEMBER 22).ASTRONOMERS DISCOVER “PI EARTH” PLANET THAT ORBITS EVERY 3.14 DAYS. Futurism

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