「隕石獵人」沃德尋獲隕石

2018年1月有一顆不尋常的隕石以火球的形式划過密歇根州的天空,墜落在密歇根州的草莓湖(Strawberry Lake)。「隕石獵人」沃德(Robert Ward)在兩日後尋獲,將它交給博物館,讓館方得以研究箇中奧秘,且慶幸的是由於隕石在短時間內尋獲,因此它受地球物質污染的程度得以減少,這讓科學家們得以一窺太空岩石能帶給我們關於宇宙的任何消息。

隕石為了解地球生命起源提供線索

根據已被發表在《隕石與行星科學》(Meteoritics & Planetary Science)雜誌上的一項研究表示,美國有研究人員早前就分析這一顆墜落於密歇根州結冰湖泊的隕石,發現當中含有前所未見的有機複合物,他們相信這些元素可能有助創造生命,為科學家了解地球生命起源提供了重要的線索,不過厲害的是一群來自芝加哥菲爾德自然歷史博物館的科學家們的速度是如此之快,以至於他們能夠排除地球上阻礙隕石研究的各種污染來源。

透過研究人員分析過後發現,隕石內含2,600多種有機複合物,以及碳氫化合物和含有硫和氮的化合物。他們相信,該隕石是來自45億年前形成的,且還富含了許多有機複合物小行星的碎片,也就是太陽系形成約2,000萬年前。

地球上的有機化合物可能是隕石帶來的

菲爾德博物館館長兼芝加哥大學教授菲利普·赫克是這項研究的主要作者,他在一份新聞稿當中解釋說,隕石上面通常都會充滿小生命的原因是因為隕石存在於地球上已經有一段時間了,而這段期間就足以讓地球微生物侵入隕石並在其上定居。

赫克還說:「不過這塊隕石很特別,因為它落在結冰的湖面上,沒有直接觸碰到地球表面,所以它非常的原始且我們還可以看到這塊礦物其實沒有太大的變化,甚至發現到它還含有豐富的外星有機化合物。」一些科學家提出了一些理論,認為正是這些有機化合物被古代的隕石連續撞擊落下後來到地球上,才開始了地球上的生命。赫克在新聞稿當中補充說明:「所以地球上的有機化合物很可能是由隕石帶來的,就是地球構成生命的成分。」

圖片來源:orientaldaily

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,OCTOBER 27).SCIENTISTS: 2018 MICHIGAN METEORITE WAS FILLED WITH ORGANIC COMPOUNDS. Futurism

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