特洛伊群小行星通常有太陽系演化早期的物質

根據一項新的研究,月球的小塊分裂體正在繞著火星運行。據一份新聞稿稱,在火星的偏心軌道上有一顆小行星,名為(101429)1998 VF31,它的成分與一般小行星不同,反而和月球驚人地匹配。特洛伊群小行星(Trojans asteroid)是指一群共享行星軌道、與行星一起圍繞著太陽運行的特殊小行星,科學家對這種小行星相當感興趣,因為它們通常帶有太陽系演化早期的物質。

舉例來說,在木星穩定的 L4 與 L5 拉格朗日點內便攜帶了數千顆特洛伊群小行星,不過除了木星,海王星、火星、地球等天體也都有特洛伊小行星,比如海王星的特洛伊小行星 2001 QR322,再來則是最近發現的火星特洛伊小行星 (101429) 1998 VF31。

屬於特洛伊群小行星的天體

科學家表示,這顆分類屬於特洛伊群小行星的天體,有可能來自月球早期的分裂。北愛爾蘭的阿馬天文台和天文館(AOP)的科學家們現在已經確定,這顆小行星的外觀與月球驚人的相似。

他們懷疑,(101429)1998 VF31在軌道上被某種古老的外來物碰撞炸飛之後,接下來就被火星的引力所困住了。而這次的研究被AOP團隊發表在《伊卡洛斯》雜誌上,他們發現小行星101429若以各種化學特徵來看與我們的月球非常相似,這表示它大約是在太陽系的的史前時期出現的。

它與月球上被暴露出來的岩石完全吻合

AOP研究人員Galin Borizov在新聞稿中說,這顆特殊的小行星從安裝在甚大望遠鏡(VLT)的 X-SHOOTER 光譜儀來看似乎與月球上那些暴露出來的岩石(如隕石坑內部和山脈上的岩石地)完全吻合。但這項研究並沒有排除這顆小行星實際上也有機會是火星岩石的碎片之一又或者只是碰巧和月球很像的小行星的兩種可能性,不過研究團隊認為與月球的相似性是很難忽視的。

早期的太陽系和我們今天看到的是完全不同的狀態,AOP天文學家Apostolos Christou在發佈中強調,新形成的行星空間內會充滿各種不一樣的碎片,相互摩擦與碰撞早已經司空見慣了,尋找這些近地小天體將是建設中的薇拉·魯賓天文台任務之一,該天文台準備展開迄今為止最野心心勃勃的太陽系調查,預計未來發現的小行星數量是現今 10 倍。新論文發表在《Icarus》期刊。

圖片來源:NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,NOVEMBER 4).A STOLEN CHUNK OF EARTH’S MOON SEEMS TO BE ORBITING MARS. Futurism

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