彗星C/2021 A1(倫納德)

流星雨並不會只存在在地球上,太陽系的每一個星球都有機會能接收到外太空彗星所留下的碎片,甚至以壯觀的方式進行大規模表演,而就在今年,金星可能會受到行星際物質的撞擊產生大規模的流星雨事件。

去年12月18日發現的彗星C/2021 A1(倫納德)將從距離金星434萬公里的地方經過,間隔兩天後,彗星將處於一個特別的位置,簡單來說就是C/2021 A1(倫納德)彗星的塵埃軌跡將會擦過金星。這一篇在《天文雜誌》發布的新論文,研究了流星落在金星上並在地球上可見的可能性。

1833年的獅子座流星雨

經過幾個世紀以來,地球上的流星雨事件發生在我們的星球早已成為常態,彗星的多次穿越所留下的碎片,讓一些流星雨比其他的流星雨規模更大更豐富,過去的一些事件就讓人難以置信,比如1833年的獅子座流星雨,當時每小時可以看到10萬顆流星從天空墜落。

這是有記錄以來地球史上最大的一次流星雨事件,而放眼望去太陽系,早在2014年火星和C/2013 A1(賽丁泉彗星)的近距離接觸,也導致了規模多達10.8萬顆的流星每小時降落在這顆火星上,不過這也只是間接觀測到的,該事件的流星在火星大氣中產生了一層金屬物質,這是一種不太常見的流星陣雨,當一顆很少進入太陽系內部的長週期彗星極其接近一顆行星時,在這種情況下,它從火星飛行了14萬公里(8.7萬英里)。而這就與科學家近日探討的「金星將會發生的類似的情況」有關,也就是關於彗星到底帶給金星什麼?

金星的航天器赤月號(Akatsuki)

這篇論文認為,我們看到流星撞擊金星大氣層的可能性非常低,但並非不可能,造成這種現象的主要因素將取決於彗星何時會變得活躍,且必須離太陽越遠越好,彗星的條件必須富含極易揮發的冰,這些冰要從比海王星更遠的地方開始昇華,雖然不是不可能,但可能性不大。

研究人員呼籲對這次的碰撞進行觀察,因為或許我們可以從地球上觀察到該事件,而且這也可能是一個詳細研究彗星的機會,但讓研究人員擔憂的是,大量碎片形成的流星雨也意味著目前唯一環繞著金星的航天器赤月號(Akatsuki)會面臨到危險。

圖片來源:Iflscience

資料來源:Dr Alfredo Carpineti(2021,AUG 27).Venus Upcoming Close Encounter With Comet Could Cause A Visible Meteor Shower. Iflscience

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