以目前技術來看,複製長毛象仍有困難。(圖:Pixabay)

科學家日前將 2.8 萬年前長毛象 (mammoth) 的 DNA 植入老鼠體內,雖然曾出現短暫活動跡象,不過旋即又停止活動。對此,科學家認為,依目前技術來看,人類要複製已滅絕多年的動物仍有一段長路要走。

出現生物反應

科學家在實驗中,先從 2011 年於西伯利亞發現的長毛象 Yuka 身上取出細胞,並將當中受損最輕微的細胞核植入老鼠卵子中。一開始,長毛象的染色體開始啟動,並觀察到老鼠細胞內細胞分裂開始前的多次生物反應,但這些反應很快就停止。科學家認為可能是長毛象的 DNA 深埋永凍土長達 2.8 萬年已嚴重受損。

對此,美國加州大學聖塔克魯茲分校(University of California, Santa Cruz)蓓絲·夏普蘿教授 (Beth Shapiro) 認為:「這些卵子具有需要進行糾錯的所有活細胞機制,並會修復細胞核內發生損害。但當細胞核嚴重受損時,就不可能重建到能恢復生機所需的狀態。」因此,這次實驗沒有任何老鼠與長毛象混種細胞真正進入到細胞分裂,遑論要製造胚胎甚至複製長毛象。科學家也指出,以目前的體細胞核移植 (nuclear-transfer) 技術尚無法複製長毛象。

環境破壞 DNA

科學家指出,長毛象死後, DNA 會開始降解,因為長毛象體內的腸道與周圍環境細菌會開始吃掉長毛象細胞。另外,太陽的紫外線輻射也會破壞更多的基因物質。夏普蘿教授指出,細胞核中的 DNA 片段存活到今天可能只有幾十到幾百個鹼基,而非現代大象 DNA 中發現的數百萬個之多。

其他技術讓長毛象復活

不過,北卡羅來納大學(University of North Carolina)助理教授羅潔絲 (Rebekah Rogers) 表示:「這項研究仍令人期待。因為如果研究人員能將巨大長毛象的 DNA 片段插入細胞內,將可能會透露 DNA 在生物體中的作用。」目前其他科學家也利用不同的技術,企圖讓長毛象復活,例如哈佛大學與麻省理工學院的遺傳學家喬治·丘奇教授 (George Church) 採用基因編輯技術 CRISPR ,將長毛象的基因植入與長毛象近親亞洲象的 DNA 中。

 

資料來源:

  1. Geggel, L. (2019). Mammoth DNA Briefly ‘Woke Up’ Inside Mouse Eggs. But Cloning Mammoths Is Still a Pipe Dream.. [online] Live Science
  2. Yamagata, K., Nagai, K., Miyamoto, H., Anzai, M., Kato, H., Miyamoto, K., Kurosaka, S., Azuma, R., Kolodeznikov, I., Protopopov, A., Plotnikov, V., Kobayashi, H., Kawahara-Miki, R., Kono, T., Uchida, M., Shibata, Y., Handa, T., Kimura, H., Hosoi, Y., Mitani, T., Matsumoto, K. and Iritani, A. (2019). Signs of biological activities of 28,000-year-old mammoth nuclei in mouse oocytes visualized by live-cell imaging.  Nature DOI:10.1038/s41598-019-40546-1
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