隕石碎片是罕見的角閃石

2008年10月,蘇丹上空墜落了一顆小行星(2008 TC3),在努比亞沙漠(Nubian Desert)爆炸成碎片之後,研究人員收集了600多顆隕石碎片,總重約為10.5公斤。2008 TC3事件獨特之處就在於這是科學家第一次成功地在小行星撞擊前就發現並預測其行星的路線。在研究了這一顆小行星的碎片後,科學家最終得出了一個非常具有爭議性的結論,研究人員認為,在太陽系形成的最初階段,有一顆矮行星大小的巨大太空岩石圍繞著太陽運轉。

研究人員拿到的隕石碎片(AhS 202)僅50毫克,他們安裝並拋光碎片,並使用紅外線顯微鏡檢查了其成分,竟發現這是角閃石(amphibole),也就是一種罕見的含水晶體,而這種礦物類型需要長時間的極端高溫和高壓衝擊才能形成,不可能出現在碳質球粒隕石上,因此可以推測2008 TC源自於一個體積大的天體(研究人員估算直徑約為640-1,800 km)。

2008 TC3屬於矮行星等級

研究小組最近發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)雜誌上的研究報告聲稱,這顆行星與穀神星一樣屬於矮行星等級,不過儘管這顆大天體已經消失了,也表示早期太陽系充滿著我們難以想像的狀態。美國西南研究院 (Southwest Research Institute)學者表示:「我們非常訝異,這顆小行星的母體很大,且富含水!」

了解小行星帶有助於研究大型行星

西南研究所的行星地質學家以及此次研究的主要作者維姬·漢密爾頓在一份新聞稿中說到:「其中一些隕石成分主要是由礦物質所構成的,這為低溫高壓下還能接觸水分子提供了明確的證據。」她在另一份聲明中補充說:「我們驚人的研究結果說明了,地球之外早就存在了一個大型的、富含水分的母體。」

這個國際科學家團隊認為,無論形成這些晶體的巨大物體是什麼,它們都早已消失了,這或許可以解釋為什麼這些晶體的碎片現在才墜入地球,但它卻是曾經存在過的,科學家們也一直相信,了解小行星帶的組成成分,對於未來我們如何處理直撲地球而來的較大型小行星,會很有幫助。

圖片來源:space

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,DECEMBER 22).SCIENTISTS SAY THERE WAS A HUGE, MYSTERIOUS OBJECT IN THE EARLY SOLAR SYSTEM. Futurism

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