阿顏德隕石(圖: Chip Clark, Smithsonian Institution)

今年一月,一組研究團隊在一顆於 1969 年撞擊澳洲的隕石中,發現了年代約 50 到 70 億年的塵粒。此為目前在地球上發現到最古老的物質,比太陽系還要古老 20 億年。就在此研究發表後的一週,另一組研究團隊在地球另一端的墨西哥,也發現到比太陽系更古老的塵粒。該研究已發表於期刊《自然天文學》(Nature Astronomy)。

古老塵粒

此研究由美國華盛頓大學(Washington University)的物理學家奧爾加·普立夫迪娃博士(Olga Pravdivtseva)在墨西哥的阿顏德隕石(Allende meteorite)中發現。此隕石也同樣是在 1969 年墜落於地球上。

令團隊驚訝的是,此古老塵粒是在隕石的內涵物(inclusion)中所發現,即是在礦物形成過程中夾雜在內的物質。普立夫迪娃博士表示:「根據我們現在對太陽系形成的認知,比太陽系古老的塵粒是不可能在此種內涵物形成的環境下存在的。」

未來發展

但這不是科學家首次在隕石的內涵物中發現比太陽系古老的物質,這改變了科學家對於此種塵粒的認知。此外,這兩次發現古老塵粒的研究中,科學家使用一些新的方法來檢測塵粒,尤其是在澳洲隕石的研究中,該團隊使用了 NASA 航海家一號(Voyager 1)來確定該塵粒的年代。

這些研究有望協助天文學家進一步了解太陽系形成的過程,普立夫迪娃博士表示的:「我們可以從這些物質中瞭解到早期太陽系的環境。無論我們發現到什麼,都會更增進我們對太陽系的認知。」

參考資料:

  1. Houser, K. (2020, January 31). Materials older than the solar system found in two meteorites. Futurism
  2. Pravdivtseva, O., et al., (2020, January 27). Evidence of presolar SiC in the Allende Curious Marie calcium–aluminium-rich inclusion. Nature Astronomy
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