Psyche飛船採用電動推進技術

根據NASA報導,未來Psyche飛船進行太空探索時,將採用電動推進技術,為飛船提供強大的動力支持。曾經電動推進只能從科幻小說才能看到,如今NASA的Psyche飛船即將採用太陽能電力推進技術,也就是霍爾推進器,來促成太空飛行。Psyche飛船的目標是希望能探索位於火星和木星間一顆富含金屬的小行星。

Psyche飛船將在太陽系中飛行約15億英里,使用幾乎完全由太陽能驅動的推進系統。名為Psyche的小型探測器是以小行星帶中一塊直徑140英里的太空岩石所命名的,根據資料來看這是早期岩質行星的組成部分,NASA的科學家們希望能通過近距離觀察,來瞭解與我們行星非常相似的岩石行星形成過程。

霍爾推進器

太空飛船配備的霍爾推進器依靠太陽能作為電力推進, 這種推進形式會將陽光轉化為電能的大型太陽能電池陣列,為太空飛行器的推進器提供動力源,推進器會產生電磁場加速,然後釋放出帶電的氙離子,產生足夠的推力,推動宇宙飛船到達太陽系的外圍。

根據NASA聲稱,霍爾推進器曾用於地球軌道上的衛星,但從未在月球軌道之外使用過。

宇宙飛船推進的新時代

Psyche飛船預計於2022年8月從美國NASA航天中心具有歷史意義的39A發射台發射,預計利用三年半的時間行駛約24億公里到達小行星,科學家認為它可能是小行星核心的一部分,小行星是早期岩石的組成部分。一旦進入軌道,任務團隊將使用科學儀器的有效載荷來研究這個獨特的目標。

特別的是,完成這段漫長的旅程,Psyche飛船竟只需要2030磅的氙,大概是因為使用了太陽能推進器為任務提供動力所需重量的五分之一,這是科學界一個非常激勵人心的時刻,也可能是宇宙飛船推進的新時代,為未來由太陽提供動力的太空任務奠定了基礎。

圖片來源:NASA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,SEP 21).THRUSTERS ON NEW NASA SPACECRAFT ARE SOLAR POWERED. Futurism

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