物理學家史提芬·霍金(Stephen Hawking)警告,人類在地球上只剩下大約 1000 年的時間,而唯一能避免人類滅絕的方法就是開始殖民太空。

「為了人類的未來,我們必須繼續往太空發展。」霍金本週在劍橋大學一個演講中表示:「如果我們並不逃離這個脆弱的星球,我不認為我們能生存另一千年的時間。」

戰爭危機

據英國獨立報報導,霍金早前預測人類至少需要一百年的時間,才能建造首個自給自足的火星殖民地,所以我們在未來這世紀行事必須「非常謹慎」。

去年,霍金與多於 20,000 名研究員及專家一同發表了一份聯合聲明,呼籲禁止任何國家研發無需人類運作的自動武器。因人類在歷史上往往重覆轍,所以霍金擔憂未來的「極大殺傷力自動化武器」將為我們帶來嚴重的後果。

但就算我們不考慮戰爭、氣候變化、細菌抗藥性等問題,我們也必須考慮一個越來越逼切,卻暫時沒有對策的問題——人工智慧。

機器人粉碎革命
擁有高度智慧的 AI 究竟對社會是福是禍?(圖:Warner Brothers)

人工智慧

科學家憂慮,當我們能製造近乎完美,比人類更聰明的人工智慧時,究竟會有什麼後果?

「如我們繼續跨越 AI 目前面對的障礙,當它們在每一方面也達到人類的水平時,他們可以為社會帶來難以置信的益處,但同時,失當使用 AI 亦可以為社會帶來難以想像的損害。」

但霍金表示,人工智慧並非唯一的危機:「假如當我們正在處理 AI 帶來的問題時,我們突然收到來自外星的通訊;終於有外星文明回覆我們多年來射向宇宙的訊號。」

屆時將有兩個可能性:如這些外星人懷有惡意的話,他們將會看到一個被人工智慧、氣候變化、糧食問題而減弱的敵人,攻擊我們並奪取我們的星球;如他們並無惡意的話,貪婪的人類則有可能為了對方的資源而展開戰爭。

所以我們在這一切發生之前,必須準備一個應急計劃,讓我們在危機之際能夠在太陽系另一個地方重新開始。

一絲希望

霍金的警告雖然非常嚴峻,但他認為我們仍擁有很多值得高興的事情,更表示 2016 年「對研究理論物理學來說,是輝煌的一年。」而對於今年英國脫毆及美國大選結果等令人憂慮的國際新聞,霍金提醒大家「謹記抬頭仰望星空,而不是低頭望著雙腳。」

他向劍橋的學生勸喻:「嘗試理解及解釋你身邊的一切,想想宇宙究竟為何存在,好好運用你的好奇心。」演講完結前,霍金總結道:「無論生命何其艱難,最重要的是你並不就此放棄。」這番話除了是對學生所講之外,似乎也是對世人及正在努力的科學家的一番勉勵。

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