霍金(圖:紐約時報)

世界著名物理學家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)的骨灰,將安葬於倫敦西敏寺(Westminster Abbey),與兩位對科學影響深遠的英國科學家牛頓(Isaac Newton)和達爾文(Charles Darwin)為鄰。

安葬於西敏寺

根據近日西敏寺發出的聲明中,西敏寺主任牧師霍爾(John Hall)表示,76 歲過世的霍金,與其他傑出英國科學家一樣,適合安葬在教堂內。

霍爾在聲明中表示:「我們認為科學和宗教共同努力,尋求生命和宇宙奧秘這個偉大問題的答案是非常重要的。」

牛頓在 1727 年去世後,被埋葬在西敏寺。一個半世紀後的 1882 年,自然學家達爾文也被埋葬在這裡。西敏寺宣布,在今年稍晚時,霍金的骨灰也將葬於此。

與伽利略同日生

許多人認為霍金是當代最偉大的科學家,不但克服了疾病的限制,在理論物理方面的成就,更是獲得了全世界的關注。

霍金在 1942 年 1 月 8 日生於英國牛津,那天正好是天文物理學家伽利略(Galileo Galilei)逝世 300 週年。

霍金與物理學家羅傑·潘洛斯(Roger Penrose)結合愛因斯坦的相對論和量子物理,共同提出奇點定理。霍金還出版了廣受歡迎的科普書籍,讓讀者和他一起探索宇宙的奧秘。他著名的《時間簡史》銷量超過 1000 萬本。

罹患漸凍人症

霍金在 1963 年被診斷出肌萎縮性脊髓側索硬化症(amyotrophic lateral sclerosis,又稱漸凍人症),這是一種可能在幾年內致命的運動神經元疾病。不過霍金卻在患病的同時,完成了這些成就。

雖然疾病使他癱瘓,並用輪椅行動。但霍金在他的網站上表示,他曾試圖不讓疾病影響到他的生活方式。他在網站上寫道:「我盡可能過著正常的生活,不去想自己的狀況,也不後悔那些阻礙我的事情,那些事情並不是非常多。」

悼念

在霍金過世的消息傳出之後,許多科學家表達了悼念之意。其中,天文物理學家奈爾·德葛拉司·泰森(Neil DeGrasse Tyson),在他的官方推特帳戶寫到:「霍金的離世為世人留下了一個智慧的真空狀態。但那不是空虛的,而是一種能穿越時空的真空能量,那是無法度量的。」

 

參考資料:

  1. Ben Westcott, (March 2018). Stephen Hawking’s ashes to sit near graves of Newton and Darwin, CNN
  2. Westminster Abbey, (March 2018). Professor Stephen Hawking to be honoured at the Abbey, Westminster Abbey Press News
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