靈長類母親「攜帶嬰兒屍體」

國外一組研究人員調查了靈長類動物的媽媽們為何會有攜帶已經死亡嬰兒的習慣,這些嬰兒有些甚至已經死亡數月。近日發表在《英國皇家學會》(Proceedings of the Royal Society B)上,研究人員收集了126篇有關靈長類動物行為期刊中的軼事數據,在規模最大的研究中,研究人員對靈長類母親「攜帶嬰兒屍體」的行為進行了迄今為止最廣泛、最嚴格的定量分析,不僅研究了50個物種生物還包括了409個案例。

雖然科學家們對於靈長類動物是否會跟我們一樣意識到死亡存在著爭論,但這項新研究直接闡述了,靈長類動物的母親可能會意識到或者能夠隨著時間經驗的累積來瞭解死亡的存在。

研究作者倫敦大學人類學卡特博士說:「我們的研究表示靈長類動物能夠以與人類相似的方式瞭解死亡,只是還需要經驗來理解死亡會導致的生物體持久性停止功能狀態,我們也許永遠不會知道這些動物們是否能理解死亡是普遍存在的,以及所有的動物包括它們自己也都會死亡。」

80%的靈長類物種會這樣做

正如人類所理解的那樣,死亡的意義在於死去的愛人永遠不會回來,這就是為什麼人類不會把一個死去的嬰兒帶在身上,雖然研究當中可以看到靈長類動物的行為明確表示依戀感中的悲傷,但牠們好像也不明白死亡意味著什麼。

文獻研究中有80%的靈長類物種攜帶著牠們死亡的孩子,研究人員還注意到,人猿和東半球的猴子攜帶死去嬰兒的機率更高且這種情況持續的時間也更長,而狐猴不會帶著死去的嬰兒四處走動,它們通過其他行為,比如回到屍體旁或發出一些聲音來表達悲傷,悲傷在聰明的動物中很常見,但這不代表理解死亡。

動物如何處理悲傷情緒

研究人員還發現,年輕的靈長類動物母親攜帶死去嬰兒的機率更高,且最小的嬰兒被抱著的時間最長。研究報告作者Elisa Fernández Fueyo說:「我們發現與嬰兒關係更緊密的母親攜帶屍體的時間會更長,而情感可能是其中重要的因素。」通過死亡經驗和外部線索的累積,年紀較大的靈長類母親可能會對死亡會有更完整的概念,因此牠們會「決定」不帶著死去的嬰兒,即使她們仍然會有悲傷的情緒。

該大學研究人員及同事補充說:「我們對動物如何去處理悲傷的理解能也更深入。」經歷過失去孩子的靈長類動物母親可能也需要同樣的時間來應對失去親人的痛苦,這表示母性紐帶對靈長類動物,更廣泛地說,對哺乳動物是多麼強大和重要。也許嬰兒死亡的經歷讓靈長類動物母親能明白,帶著死去的後代是沒有用的,但這並不意味著牠們對死亡有一般的理解。

圖片來源:mindmatters

資料來源:DENYSE O’LEARY(OCT 8,2021).DOES A CHIMP MOM WHO CARRIES A DEAD BABY AROUND UNDERSTAND DEATH?. Mindmatters

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