(圖:Tom Eversley via Shutterstock)

世上最廣泛使用的甜味劑——阿斯巴甜(aspartame)自 1965 年合成成功後,已是許多食品公司不可或缺的原料。歐洲食品安全局(European Food Safety Authority,簡稱 EFSA)曾於 2013 年對其安全性進行審查,並認證阿斯巴甜是安全的。但英國薩賽克斯大學(University of Sussex)的一項研究中指出,EFSA 當年的審查過程具有許多缺陷,因此應重啟調查。

調查缺陷

薩賽克斯大學的食安專家艾瑞克·米爾斯通教授(Erik Millstone)與伊莉莎白·道森博士(Elisabeth Dawson)在研究中指出,EFSA 當年審查 154 份研究時,有下列幾個主要缺陷:

  • 審查委員會違反多項 EFSA 風險評估透明度指南。
  • 對負面研究的可接受性採低標準審查,採用了包括在過去被專家學者指出「嚴重不適當」、「毫無價值」的研究。
  • 對指出副作用的正面研究其可接受性採高標準審查,儘管這 73 份研究中許多研究的可靠性遠高於多數未提供風險指標的研究。

米爾斯通教授進一步指出,發現阿斯巴甜具有潛在風險的 73 份研究皆被委員會標註為「不可靠」,而 81 份表示阿斯巴甜為安全的研究中,則只有 19 份被列為不可靠。

利益衝突

研究團隊目前已開始呼籲歐盟在重新對阿斯巴甜展開公開調查前,應暫時禁止阿斯巴甜的使用和販售。而對於 EFSA 2013 年疑似偏頗的判決結果,米爾斯通教授表示:「就我個人的想法而言,基於此項研究,商業利益衝突是否對委員會判決造成影響仍無法去除,因為所有的會議都是在非公開的情況下進行的。」

未來影響

未參與此研究的倫敦大學(University of London)食品政策教授蒂姆·朗(Tim Lang)表示:「此研究非常重要且適時。當前的全球健康指南是減少糖分的攝取量,但在部分的食品產業,尤其是軟飲製造商中,其作法是以代糖取代並保持其甜味。」若歐盟暫時禁止阿斯巴甜的使用,無疑對許多食品公司而言是極大的創傷,因其已廣泛使用在口香糖和無糖飲料中,幾乎所有的食品公司皆使用此原料,但重新公開審查其安全性對於大眾健康仍相當重要。

參考資料:

  1. Houser, K. (2019, July 24). Aspartame still hasn’t been proven safe to eat, say scientists. Futurism
  2. Vowles, N. (2019, July 23). New research casts doubts on safety of world’s most popular artificial sweetener. Sussex
  3. Millstone, E. P., & Dawson, E. (2019). EFSA’s toxicological assessment of aspartame: Was it even-handedly trying to identify possible unreliable positives and unreliable negatives? Archives of Public Health,77(1). doi:10.1186/s13690-019-0355-z
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