「獨創號」是首架火星的直升機

2月18日,美國宇航局NASA的毅力號探測器在耶澤羅撞擊坑(Jezero Crater)著陸後,就一直為了它之後的計畫做準備,在過去的幾週當中,探測車已經伸展了手臂和輪子,現在它正在尋找下一個地點來放下可以在大氣層中盡情飛行的小型直升機「獨創號」。「獨創號」是首架火星的直升機,為應對只有地球密度1%的大氣,直升機特別安裝了超高轉速的旋翼,底盤的運作裝置亦只有廁紙盒的大小,減輕重量。

這會是人類首次在其他星球上測試飛行,「獨創號」智慧火星直升機首席研究員格裡普(Håvard Grip)指出:「萊特兄弟(Wright brothers)展示了飛機可以在地球大氣層中進行動力飛行,我們正試圖在火星做同樣的事情。」由於火星大氣層的比地球稀薄,將使直升機難以獲得足夠升力,因此「獨創號」的設計比一般直升機更為輕巧,旋轉葉片也會比較大,旋轉速度快許多。

直升機很可能已找到起飛地

毅力號的官方Twitter在3月8號發佈的一則推文寫到:「直到目前為止,我身後大約有230英尺(70米)長的輪軌,我一直在開車尋找一個目的地,而這目的地將會被認證為飛行區,我將在那裡放下火星直升機。」

根據美國宇航局最新的地理定位數據顯示,毅力號現時發現自己所在的地方沒有高大的懸崖或其他困難的地形,這很有機會使直升機在此飛行,人類製造的機器首次從地球以外的星球起飛,如果成功的話,絕對能探索更多的火星奧秘,甚至比任何探測器發現的還要更多。

彌補地面探測器無法提供的視角

一旦「獨創號」成功在火星起飛,這會是人類首架在外星受控制的飛機,當它翱翔於火星天際,可以彌補地面探測器無法提供的獨特視角,探索陸面難以到達的地形,成為高空探索火星的重要幫手。這趟成功的任務,背後有不少華裔工程師、科學家的功勞,負責駕駛和操控火星車的機器人界面和可視化小組的華裔主管嚴正接受聯合報系世界日報專訪時說:「火星車一著陸那一刻就是我們的工作的開始。」

圖片來源:Perseverance

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,MAR 9).NASA MAY HAVE PICKED A PLACE TO FLY THE MARS HELICOPTER. Futurism

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