探測到500多個神秘的快速電波爆發

若要想捕捉到快速的快速電波爆發就得需要非常幸運地定位該無線電位置。快速電波爆發(FRB)是一種奇怪的明亮閃光,記錄在電磁波譜的無線電波段內,這種閃光持續幾毫秒後就會消失得無影無蹤。近日麻省理工學院的研究人員報告說,大型射電望遠鏡CHIME在其運行的第一年就探測到500多個神秘的快速電波爆發,在其分析結果出來之後已知的電波爆發數量居然翻了兩倍,分別為一次性的和重復的兩種類型。

加拿大氫強度繪圖實驗望遠鏡(CHIME)

這些短暫且神秘的閃電已經在宇宙的各個遙遠的地方被發現,也確實存在在我們的銀河系當中,而目前根據我們的資料顯示它們的起源是未知的且它們的外觀也無法預測的。

而現在在不列顛哥倫比亞省的一個大型固定式射電望遠鏡發現的快速電波爆發的數量增加了近四倍左右,該望遠鏡被稱為加拿大氫強度繪圖實驗望遠鏡(CHIME),在其運行的第一年,即2018年至2019年期間,就已經探測到了535個新的快速電波爆發。CHIME合作組織的科學家們,包括麻省理工學院的研究人員,已經將這些新信號匯集到望遠鏡的第一個FRB目錄中,他們也將在近日的美國天文學會會議上展示。

快速射電暴分為不同類別

新建立的FRB目錄中極大擴展了目前已知的資料庫,並且已經產生了關於它們特性的線索,例如,新發現的快速電波爆發似乎分為兩個不同的類別:重複的和不重複的,在此科學家們確定了18個重復爆發的FRB源,而其餘的似乎都是一次性的,且重複的FRB看起來也很不同,它們與來自單一的、不重複的FRB爆發相比,每個爆發持續的時間略長,發射的無線電頻率也更集中。

這些觀察結果都強烈地表示,重複性的閃電和一次性的閃電都來自於不同的機制和天體物理來源,隨著更多的觀察,天文學家們期許能盡快確定這些奇怪的明亮信號極端來源。

麻省理工學院物理系的研究生Kaitlyn Shin說:「在CHIME之前,總共發現了不到100個FRB,現在經過一年的觀測後,我們又發現了數百個,一旦掌握有了這些來源的詳細資訊,我們就可以真正地瞭解FRB的整體情況,或許是什麼天體物理學在驅動這些事件,甚至會讓該研究結果用來研究宇宙的未來。」

圖片來源:cnBeta

資料來源:Massachusetts Institute of Technology(2021,June 9, 2021).CHIME telescope detects more than 500 mysterious fast radio bursts in its first year of operation. Sciencedaily

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