前陣子馬斯克的 SpaceX 火箭首次成功載人前往國際太空站,引來網友問怎麼弄懂火箭科學。馬斯克給的則是「閱讀」。那馬斯克都讀哪些書呢?

涉獵領域廣泛,從電動車、火箭、能源,甚至私下還有時間打電動、在 Twitter 回覆網友問題,一天好像不只 24 小時的 SpaceX 執行長伊隆馬斯克,在火箭終於成功載人發射後,被問到怎麼會懂這些關於火箭的知識,馬斯克的答案是多讀書。至於該讀哪些書呢?除了教科書以外,以下這 8 本書則是他曾推薦過的相關讀本。

1. 《Structures: Or Why Things Don’t Fall Down》by J.E. Gordon

《結構:讓東西不倒的原理》(暫譯)。決定要學習火箭科學之後,馬斯克閱讀天體物理學和機械的教科書,不過對一般人來說這些可能有些太難入口,馬斯克在 KCRW 的一段訪問中就推薦過這本書,認為這是入門結構設計的好書。這本目前沒有繁體中文版。

2. 《Benjamin Franklin: An American Life》 by Walter Isaacson
班傑明.富蘭克林:美國心靈的原型

同時兼具作家、發明家、科學家、外交官等多重身份的班傑明富蘭克林,是馬斯克的偶像之一。馬斯克在另一段採訪中形容,富蘭克林有創業者的特質,除了真的創業以外,他更是從無到有的那種叛逆孩子。

3. 《Einstein: His Life and Universe》by Walter Isaacson
愛因斯坦——他的人生他的宇宙

馬斯克在 YouTube 節目說過他受愛因斯坦影響不小,他在形容自己公司的願景時也常常引用「重要的是,別停止質疑。」、「從沒犯過錯的人代表他從沒嘗試新東西。」等愛因斯坦名言。

4.  《Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies》by Nick Bostrom
超智慧:出現途徑、可能危機,與我們的因應對策

儘管馬斯克對人工智慧很有興趣,但他同時也一直強調人工智慧可能對人類帶來的威脅,還有隨著技術進步而來的道德疑慮。因此馬斯克會在 Twitter 推薦這本書也不算太意外,書裡主要闡述假如電腦智慧超越人類,可能帶來的潛在挑戰。

5. 《Merchants of Doubt》by Erik M. Conway and Naomi Oreskes
販賣懷疑的人

這本書也是馬斯克在 Twitter 上推薦的,作者是兩位歷史學家,他們認為與大企業和政治利益相關的科學家們有意地混淆健康議題中的事實,比如書中就以強調香菸的負面影響來舉例。

6. 《The Lord of the Rings》by J. R. R. Tolkien
魔戒系列

這是套描述人性貪婪與生存的經典奇幻小說,自小父母離異,媽媽的事業讓馬斯克獨處的時間很長,他在紐約客報導中提過《魔戒》和《基地》系列的小說,陪伴他度過大多數的童年時光,這些作品總能讓他對主角肩負拯救世界的重任感同身受。

7. 《Foundation》by Isaac Asimov
基地系列

就如前述所提,科幻小說經典中的《基地》系列也是深深影響馬斯克的作品。在衛報報導中,馬斯克說艾希莫夫的書教會他「文明是循環而行」的這個概念。既然這是 45 億年來人類首次有機會將生命延續到地球以外的地方,那就該把握機會行動,而非預設這個時機能維持很長一段時間。

8. Zero to One: Notes on Startups, or How to Build the Future” by Peter Thiel
《從 0 到 1:打開世界運作的未知祕密,在意想不到之處發現價值》

這本書是和馬斯克共同創辦 Paypal 的彼得提爾所著,內容是根據他 2012 年在史丹佛大學開設的人氣課程,強調創辦新創所需與眾不同的思維模式。馬斯克則認為這本書提到了一些打造成功公司時一些有趣的探索過程。

圖片來源:electrek.co
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