(圖:NASA)

美國共和黨及民主黨參議員似乎都熱衷於保護美國的太空計劃,因此在新總統上任的混亂之前,美國參議院商業、科學及運輸委員會成功獲兩黨支持通過法案,向美國太空總署 NASA 撥款 195 億美元的經費,並立定了 25 年的限期完成首個載人火星任務。

這一法案的主要支持者,共和黨參議員泰德·克魯斯(Ted Cruz)評論道:「過去,我們已看到穩定性對 NASA 和太空探索的重要性。以往當行政上出現變化、或當政府取消重要的太空計劃時,其後的混亂大家是有目共睹的,而這對就業或經費損失的影響亦非常深遠。」

登陸火星

為了避免以上的問題,這法案計劃於 2017 財政年度向太空總處撥款 195.08 億美元。法案目前已得到兩黨議員同意,一旦獲參議院整體通過,將會是美國航天界的一大喜事。而專家估計,由於法案的預算與眾議院撥款委員會的預算一致,早前更獲得奧巴馬政府支持,所以被通過的機會率極高。

這歷史性的法案將要求 NASA 正式立下目標,在 25 年期限內將太空人送到火星。在經費方面,將分成幾個部分:45 億用於太空探索;近 50 億用於太空運作經費;以及 54 億用於科學研究。

nasa登陸火星
NASA 火星任務海報 (圖:NASA)

對法案通過表示樂觀的佛羅里達參議員及資深民主黨黨員比爾·納爾遜(Bill Nelson)說:「在甘迺迪總統批准登月計劃的 55 年後,我們開始挑戰登陸火星。這一法案將為美國航天揭開新的一頁。」

新法案受兩黨支持,表明美國兩大黨派都一致同意太空探索是對該國和人類發展至關重要的部份,現在我們拭目以待,看看美國參議院是否會通過這個法案。

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