歐西里斯號(OSIRIS-Rex)宇宙飛船

在這個月美國國家航空航天局NASA成功地利用歐西里斯號(OSIRIS-Rex)宇宙飛船從小行星表面收集了樣本,這在人類歷史上還是一項很棒的壯舉。這艘小型航天器已經圍繞直徑500米的小行星「本努」運行了近兩年的時間。美國東部時間10月20號週二下午6點左右,歐西里斯號(OSIRIS-Rex)飛船完成了一次性操作,啓動了推進器再返回到與小行星的安全距離。OSIRIS-REx 任務耗資 8 億美元,在 2016 年 9 月發射,於 2018 年 12 月 3 日到達 500 米大的貝努近地小行星。

經過一年多環繞研究後,團隊最終選擇了一個名為夜鶯(Nightingale)的小隕石坑為降落地點,因為該點表面物質的顆粒較細,且相對新鮮,沒經過長期暴露於太空環境而變質。

重量約為60克到1公斤的樣品

「我們做到了!」首席研究員但丁·勞雷塔在該機構的現場直播中興奮的說,且他們已經在小行星表面上做了標記,而這個重量約為60克到1公斤的樣品將進行返回地球的漫長旅程,如果一切按計劃進行,它將於2023年9月著陸。

OSIRIS-Rex 共花 4 個小時降落,與表面接觸僅短短 16 秒,探測器將長度 3.35 公尺的手臂接觸貝努表面後,噴出氮氣 5 秒鐘將小行星表面物質吹入 TAGSAM 樣品採集頭,之後啟動推進器離去,因為當時隕石坑內有其他障礙物,因此太空船的目標是一個寬為 8 公尺且相對平坦無石塊的區域,考量 OSIRIS-Rex 距離達 3 億公里之遠,當時任務小組認為要完成是相當不容易的事情。

此次任務NASA已籌劃了幾十年

美國宇航局負責科學事務的副局長托馬斯·祖布臣說:「這次任務是我們探勘宇宙行星重要的里程碑,對於此次任務我們已經考慮了幾十年,等到樣本到達地球我們就可以揭開行星的真面目了,希望能給科學界有個很好的研究模型。」而科學家一致認為本努小行星的樣本可以讓他們追溯到太陽系的最早期,也就是大約45億年前,這意味著它可能揭開水和生命是如何到達地球的謎團。

若回顧人類第一次從小行星上採集樣本,那就是日本太空總署的「隼鳥」號宇宙飛船,2010年11月16日,日本正式發表在隼鳥帶回地球的容器中發現了1500顆從小行星帶回的微粒,這也是人類首次從除月球之外的宇宙天體取回樣本。

圖片來源:NASA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,OCTOBER 21).FOR THE FIRST TIME IN ITS HISTORY, NASA SUCCESSFULLY COLLECTS SAMPLE FROM ASTEROID. Futurism

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