火星兩年就有一次「發射窗口」

美國宇航局的科學家對於探索火星提出了一個嶄新的想法,他們打算把一隻四條腿的機器狗送上這顆紅色星球。尋找地球之外的太空生命是人類終極的目標,太空生物學也為此一直抱持著熱情,從過去到現在人類若要在地球之外尋找生命,首選目標都會是火星,在所有天文太空的研究中,火星是人類挹注資金最高額的項目,因為火星環境與地球最相似,過去60年來人類對於火星的認識與太空技術已經相當成熟,況且每兩年就有一次「發射窗口」的機會。

人類自從1960年代登月成功之後就開始執行探測火星的計畫,但成功實現的機率僅為半數。最大贏家是美國太空總署(NASA),1964-2018年間共執行火星計畫21次,15次圓滿成功,而前蘇聯則最慘,從1960-1988年共計發射17次火星任務,僅有一次成功紀錄。

機器人改良版將成為火星漫遊者

根據Live Science近日的報導,研究人員表示,波士頓動力公司(Boston Dynamics)的一款類似狗狗的機器人改良版將成為火星漫遊者的替代選擇。該公司認為,它們的機器狗更適合在長距離和崎嶇的地形上移動,甚至可以幫助NASA找出最終預期在這顆紅色星球上建立前哨站的可能位置。

波士頓動力公司是一家美國的工程與機器人設計公司,此公司的著名產品包含在國防高等研究計劃署(DARPA)出資下替美國軍方開發的四足機器人:波士頓機械狗以及DI-Guy也就是一套用於寫實人類模擬的現成軟體(COTS)。

名為Au-Spot的原型機器狗

根據Live Science網站報導,科學家們已經在執行這個計畫,他們給機器狗狗配備了最新的裝置,來幫助它可以導航和描繪周圍環境。這款名為Au-Spot的原型機器狗能夠穿越輪式漫遊者無法穿越的地形,速度也快很多,它甚至還能繞過障礙物行走,並在摔倒時就立即站起來。

根據Live Science的報導,NASA的科學家們在週一舉行美國地球物理聯盟年度會議上就提出了這個想法,並表示通過使用演算法,機器人可以在多次摔倒後進行自我糾正。《生活科學》報導也說到,Au-Spot的部分任務將會探索和描繪火星洞穴和隧道的地圖,以尋找未來人類建立前哨站的合適位置。目前,Au-Spot正在模仿加州的火星地形,在走廊和隧道中進行測試。

圖片來源:NASA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,DECEMBER 17).NASA SUGGESTS SENDING BOSTON DYNAMICS ROBODOG TO MARS.Futurism

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