人類想回顧宇宙最初的日子

美國國家航空航天局(NASA)和國家射電天文觀測台(NRAO)正在向月球遠端發射一艘航天器,以便他們能夠回顧宇宙最初的日子。據一份新聞稿聲稱,一艘名為DAPPER的飛船將搜尋宇宙黑暗時期,(即大爆炸後38萬年且當時沒有恆星或星系照亮宇宙)所發出的無線電信號。

DAPPER將作為NASA Artemis計畫的一部分,該計劃會讓美國宇航員在2024年重返月球,且這次冒險不是短暫的,他們會在那裡建立永久性人類存在的足跡,為最終載人至火星飛行奠定基礎。 NASA Artemis計畫讓DAPPER成為計畫的一部分,與原本獨立計畫相比,該任務的成本會大大降低,是個非常明智的選擇,他們將從擬議中的軌道空間站「月球門戶」發射DAPPER,其作用類似於國際空間站。

DAPPER能找到無線電信號

不過如果DAPPER能找到無線電信號,它將會讓我們對恆星最初是如何形成的概念有一個全新的認識,但不幸的是周圍任何久遠的無線電信號都非常微弱,所以DAPPER不得不一路直衝到月球的陰暗面,以屏蔽來自地球的所有無線電信信號。

國家射電天文觀測台(NRAO)的高級研究工程師理查德·布拉德利在新聞稿中說,目前地球上還沒有射電望遠鏡能夠確切地測量和確認來自早期宇宙的非常微弱的中性氫信號,因為還有很多其他的信號比它更亮但過去有科學家檢測到的最早信號是來自大爆炸之後的1.8億年氫產生的無線電波,這可能是由第一批恆星與周圍的氫相互作用產生的輻射所引起的。

未來兩年內為DAPPER開發原型

DAPPER還需要幾年的時間來設計,才能準備投入使用,且這使它成為搭載阿爾特米斯(Artemis)的完美項目,軌道空間站「月球門戶」主任托尼·比斯利在新聞稿中說:「過去十年來,射電天文學研究迅速發展,阿特米斯任務的成功將得益於整個天文學界。」

國家射電天文觀測台(NRAO)將在未來兩年內為DAPPER接收器設計和開發原型,然後將其送到加州大學伯克利分校的空間科學實驗室進行空間環境測試,作為世界領先的射電天文學組織,國家射電天文觀測台(NRAO)一直在尋找新的視野,且DAPPER是令人興奮的開始。

圖片來源:businessinsider

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,SEPTEMBER 22).NASA IS HEADING TO THE FAR SIDE OF THE MOON TO STUDY THE ANCIENT UNIVERSE. Futurism

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