火星溫室可種植 6 種蔬果。(圖:Thayer School of Engineering)

美國太空總署偉大創意挑戰賽(NASA BIG Idea Challenge)日前公布優勝隊伍,由達特茅斯學院(Dartmouth College)賽爾工程學院(Thayer School of Engineering)大學生設計的火星溫室構想奪下冠軍。該溫室不僅可種植多種蔬果,還可提供太空人休閒空間。

火星溫室

該團隊設計作品名為「適用科技、飲食與休閒的可部署封閉火星環境」(Deployable Enclosed Martian Environment for Technology, Eating, and Recreation :縮寫 DEMETER 為希臘神話農作女神),獲勝的原因在於其生產食物與作物栽培上的創新,以及設計內容採用機械與太空工程元素。

DEMETER 高 8 公尺、寬 16 公尺,當中包含一個自動化水耕栽培系統,該系統在圓環內部使用 3 公尺高的圓柱體,可儲存水與養分輸送及回收系統。設計給太空人休閒的跑道則圍繞著垂直整合的作物生長托盤。

透過水耕栽培系統,溫室內可種植羽衣甘藍、大豆、甘藷、馬鈴薯、青花菜、草莓、小麥與鐵荸薺等 6 種食物,足夠提供 4 人團隊 600 天在火星的生活所需。

該溫室除了可在火星惡劣的環境種植食物外,也證實了溫室可經過地球長途跋涉、佈署,以及利用有限的科技與資源繼續維持運作。為了支持太空人的心理健康,該溫室也有運動區及休閒空間。

支持 NASA 開創新局專案

達特茅斯學院是在今年初被 NASA 與美國國家太空研究院 (National Institute of Aerospace) 挑選的 5 個決賽隊伍之一。獲勝的隊伍成員有機會今年夏天到 NASA 實習。達特茅斯學院隊伍教練佐伊·麗瓦絲(Zoe Rivas)表示:「這次挑戰賽是相當美好的經驗,很興奮能夠獲勝。」

這次挑戰賽是用來支持 NASA 的開創新局專案 (Game Changing Development Program) ,該專案計畫經理凱文·開普頓(Kevin Kempton)表示:「該學院在整個設計過程中使用了頂尖的系統工程,一切都透過非常可靠的方式呈現出來。」

NASA 計畫經理卓魯霍普(Drew Hope)也表示, NASA 計劃在 2024 年將太空人送上月球,未來任務則在 2030 年代進行,屆時火星溫室概念將已可行。

資料來源:

  1. Phys.org. (2019). NASA winner demos red berries on the red planet.
  2. Knapschaefer, J. (2019). Student Design for Space Colony Greenhouse Wins NASA Praise.Enr.com.
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