NASA 承認經費不足以登陸火星(圖:NASA)

多年來,美國太空總處 NASA 不斷研究及策劃人類登陸火星的相關計畫,甚至計畫在 2030 年將人類送上火星,然而不幸的是,NASA 的載人航天部門負責人威廉·傑斯坦梅爾(William H. Gerstenmaier )近日公開承認,NASA 目前沒有足夠的經費將太空人送上火星。

 

預算吃緊

近日,傑斯坦梅爾在美國航空太空學會的會議上表示:「我無法提供人類登陸火星的時間表,真正的原因是,因為我們火星計畫的預算僅僅增加了 2%,我們目前也沒有能夠讓人類在火星表面生存的系統。同時,如何下降並在火星表面著陸依舊是一個巨大的挑戰。」

為了火星登陸的任務,NASA 近年將大量經費投入太空發射系統(SLS 火箭)和獵戶座太空船的研發上,然而由於經費拮据,NASA 仍然未能開始設計登陸火星和在火星表面行駛的車輛。

NASA 的下一步行動將取決於資金,傑斯坦梅爾也透露,NASA 可能會將目標轉向月球探測任務,在此之前,NASA 曾計畫在月球軌道上建造深太空通道(Deep Space Gateway)太空站,傑斯坦梅爾表示:「這個太空站除了作為進一步探索太空的發射台之外,也能支持月球表面的大型探索計劃。」

與商業太空公司合作

近日,美國副總統彭斯(Mike Pence)訪問 NASA 時表示,要將「美國人的靴子踩上火星」,不過美國的火星夢看來不能依賴 NASA,而是需要許多團隊的共同努力。像 NASA 這種受制於政治情勢與預算限制的機構,必須盡可能的善用資源。其中一種能發揮最大效益的方式,是與私人的商業太空公司合作。

SpaceX 的火星任務已有既定的時間表,要在 2018 年前送無人探測器到火星,2025 年則要讓人類登陸火星。本月,伊隆·馬斯克(Elon Musk)表示當他出席 9 月份的澳洲國際太空聯盟年會(IAC)時,可能會宣布 SpaceX 下一步的火星計畫。此外,波音公司和藍色起源(Blue Origin)也正在計畫將人類送到火星上。因此,考慮到目前的情況,身為首個將人類送上月球的組織 NASA,可能需要開始計劃與這些私人航天公司合作,才有機會完成將人類送上火星的壯舉。

 

參考資料:

  1. Berger, E. (2017, July). NASA finally admits it doesn’t have the funding to land humans on Mars. Ars Technica.  
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