火星上的雪崩發生後,產生紅色的塵土(圖:亞利桑那大學)

美國太空總署(NASA)的火星偵察軌道衛星(MRO)在今年 5 月成功捕捉到火星表面出現雪崩的畫面。科學家指出,當時正值太陽照射火星北極時,因此溫度會造成積雪融化,而產生雪崩事件非常正常。

紅色塵土雲

透過 NASA 的高解析科學實驗相機(High Resolution Imaging Science Experiment,HiRISE),外界首度見到在火星上鬆動的冰塊墜落 500 公尺懸崖後,從下方地形揚起紅色的灰塵,當時發生的地點距離火星北極 370 公里處。對此,美國亞利桑那大學(University of Arizona)科學家坎蒂·漢森博士(Candy Hansen)解釋:「每年春季陽光會照射到火星北極的沈積岩上,溫度會破壞冰的穩定性,讓冰塊鬆動。」她表示:「當碎石堆墜到地面後,揚起了塵雲。依照塵土與冰混合的量而定,下方的岩層呈現不同顏色與質地。」

好發於春季

火星偵察軌道衛星捕捉到該畫面時正位於 318 公里高度,解析度每畫素 32 公分。雖然捕捉到雪崩並不常見,但極地冰冠融化相當正常。因為火星季節長度是地球的 2 倍,而且從 3 月開始,火星北半球正處於春季,要等到 10 月 8 日夏至報到後才會結束。

除了春季等溫暖季節容易讓火星出現雪崩外, 2018 年 6 月, NASA 也捕捉到小行星撞擊火星而造成雪崩。 NASA 指出,撞擊火星的小行星直徑只有 5 公尺,並留下小型撞擊坑。由於小行星墜落在斜坡而讓後者不穩定,於是產生土與塵交雜的雪崩。

資料來源:

  1. Carpineti, A. (2019). NASA Captures The Incredible Moment An Avalanche Happened On Mars. [online] IFLScience.
  2. Monz, I. (2019). NASA Mars Orbiter Captures Stunning Avalanche On Red Planet As Ice, Blocks Destabilize. [online] International Business Times.
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