(圖:NASA)

在近數十年,人類探索火星甚至移居火星的興趣及熱潮從未減少。無論是 Space X 科技公司、美國太空總處、歐洲以及俄羅斯,都集中研究如何將人類送上火星。

但是,在一個如此寒冷和荒涼的星球上,並且只有稀薄空氣的情況之下,人類又怎樣可以長久生活下來呢?

改造火星

多年來,科學家都希望能夠將這個紅色的星球變成適合人類生存的環境。

到目前為此,已經有大量重新改造火星環境的想法,例如設計一些「外殻」,放置到火星周圍的小型星體以減少火星的輻射量,並期望火星的氣候會因此穩定下來。

亦有人建議打開火星的地殻,釋放大量的二氧化碳,從而為火星建立一個穩定的大氣層。

儘管科學界不斷提出新的想法,但宇宙及太陽輻射和其他不穩定因素製造的問題實在太多。要讓火星適合生物生存,科學家必須大大降低輻射、增加行星的溫度、增加大氣中的氧氣和氮氣濃度,而且令這些轉變可持續的延續下去,這無疑一件極度困難的事。

為火星加上磁場

但眾多的障礙從未令科學家卻步,NASA 最近就提出了一個新穎的建議,為火星加上一個「磁力罩」。之所以有這樣的提議,是因為地球能抵受太陽風的幅射影響,是因為有地磁場的保護。火星的大氣層的消失,相信亦是因為火星磁場的消失並受到太陽風的照射所造成。而最重要的是,科學家認為要人工修復火星的磁場是有可能的。

NASA 行星科學部主任 Jim Green 博士於一個研討會上表示:「未來我們有可能研發一個能產生 10,000 至 20,000 高斯的充氣式結構,製造一個磁力偶極場,以作為抵抗太陽風的主動屏蔽。」

研究團隊現在正為這個人工磁場的概念進行模擬測試,他們發現模擬磁場可以保護火星的同時仍能保持火星大氣層的平衡。因為有磁場的保護,火星的大氣層亦將會逐漸變厚。

添加磁場可能只是修復火星的一個踏腳石,但這方法的可行性非常高;由於它能夠修復火星的大氣層,並能夠在實驗室中模擬出來,所以人類改造火星的第一步,很可能就由製造磁場開始。

 

參考資料:

  1. Williams, M. (March, 2017). NASA Proposes a Magnetic Shield to Protect Mars’ Atmosphere. Universe Today.
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