圖:NASA

約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)的一組研究人員想將太空船送到星際空間。雖然還在等待美國太空總署(NASA)的批准,但研究人員表示,該計畫最早將能於 2030 年執行。

火箭計畫

應用物理實驗室的太空物理學家邦圖斯·布蘭特博士(Pontus Brandt)表示,在 NASA 的「航海家 1 號」(Voyager 1)成為史上第一艘由人類製造且離開太陽系到達星際空間的太空船後,這項計畫將能代表人類前往星際空間明確的第一步。

這項計畫預計透過 NASA 延誤許久且預算超支的「太空發射系統火箭」(Space Launch System rocket),發射重量約 771 公斤的太空船至太空。這艘太空船會使用重力助推(gravity assist)幫助加速至時速 16.1 萬公里的高速以脫離太陽系。NASA 希望這艘太空船能 15 年航行 1480 億公里。相比之下,航海家 1 號及 2 號花了近 40 年才航行約 209 億公里。

離開太陽圈

航海家 1 號及 2 號僅搭載基本儀器,這艘太空船將搭載一系列的感測器,藉此幫助人類更了解至今仍然充滿神祕的星際空間。而離開太陽圈(heliosphere),也就是太陽系周圍的磁性氣狀泡區域,將能讓人類更加了解星際空間。

布蘭特博士表示:「我們現在正在太陽圈內部,試著了解其形狀,這是非常困難的。因此,星際太空船的獨特性是幫助我們離開太陽圈,從太空中拍攝太陽圈的樣貌。」

參考資料:

  1. Tangermann, D., (2019, October 31). It’s Official: NASA Is Considering an Interstellar Mission. Futurism
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