月面隕石坑望遠鏡的構想示意圖 / source: NASA / credit: Saptarshi Bandyopadhyay

美國太空總署(NASA)決定資助一項初期提案:在月球背面的隕石坑內建造一個望遠鏡。此望遠鏡將不受人類和地球濃厚大氣層的無線電干擾,協助天文學家探索更多宇宙的祕密。

前所未有

NASA 噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的機器人技術專家班迪派耶博士(Saptarshi Bandyopadhyay)是該計畫的提案人。他認為月面隕石坑電波望遠鏡(Lunar Crater Radio Telescope,LCRT)與地球上的望遠鏡或繞地衛星式的望遠鏡相比,具有巨大的優勢。

由於該望遠鏡位於月球的另一側,因此月球本身可以作為屏障,能隔離來自地球、衛星甚至太陽的無線電波干擾。而地球大氣層會反射波長大於 10 公尺的光,LCRT 也將使科學家得以在沒有地球大氣層面紗的情況下觀察宇宙。

提案中寫道:「該望遠鏡可以觀察迄今為止,人類尚未探索過的 10 至 50 公尺波長電波,從而在宇宙學領域推進巨大的科學發現。」

千里之行

LCRT 計畫建造在直徑 3 到 5 公里的隕石坑,由 NASA 的攀壁機器人 DuAxel Rovers 拉起直徑一公里的網狀鋼索結構,成為太陽系中最大的填充口徑電波望遠鏡(filled-aperture radio telescope),使用單一碟狀天線,並且全口徑均有反射面。

目前最大的填充口徑電波望遠鏡是中國貴州的 500 公尺口徑球面無線電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,FAST),其同樣建立在天然的地形上,在今年通過驗收並開放。而 LCRT 將會是它的兩倍大。

NASA 的創新先進概念計劃(NASA Innovative Advanced Concepts program)將為 LCRT 提供 12.5 萬美元(約為 374.8 萬元台幣或 96.8 萬元港幣)作為第一階段的研究經費,以了解這種望遠鏡的可行性。

班迪派耶博士表示:「我們將聚焦在 LCRT 的機械結構設計上、尋找適合的隕石坑,並且將它的效能與其他已書面提出的構想相比較。」

參考資料:

  1. Hall, L. (2020, April 6). Lunar Crater Radio Telescope (LCRT) on the Far-Side of the Moon. Retrieved April 25, 2020.
  2. Ferreira, B. (2020, April 13). NASA’s Plan to Turn the Moon Into a Telescope Looks Like the Death Star. Retrieved April 25, 2020.
  3. Saplakoglu, Y. (2020, April 14). NASA funds proposal to build a telescope on the far side of the moon. Retrieved April 25, 2020.
您可能也喜歡

科學家提出三個小技巧,幫助人們體驗清醒夢

科學家最新研究發現,通過恰當的指導和練習,和三個小步驟,便可大大提高清醒夢的出現機率。在身心得到休息…

如果人掉進黑洞下場會如何?

你即將要掉入一個黑洞。儘管困難重重,若是你存活了下來,在你面前等待的會是什麼?你最後會出現在哪裡,若…

十年前科學家發現的費米氣泡在近日發生不尋常的現象

兩個由旋轉的氣體和宇宙射線組成的巨大氣泡位於銀河系平面的上方和下方,科學家卻不知道這背後是什麼。 它…

南北極將會在二十年內完全逆轉

過去出現許多地磁場倒轉證據 地球的磁性,是地球內部的物理性質之一。地球是一個大磁體,在其周圍形成磁場…

不必等 50 年!專家堅信最快 2030 年就能實現核融合發電

使用核融合技術為人類提供便宜又潔淨的電力,一直是科學家的夢想。過去,專家大多推測約「50 年後」才有…

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…