月面隕石坑望遠鏡的構想示意圖 / source: NASA / credit: Saptarshi Bandyopadhyay

美國太空總署(NASA)決定資助一項初期提案:在月球背面的隕石坑內建造一個望遠鏡。此望遠鏡將不受人類和地球濃厚大氣層的無線電干擾,協助天文學家探索更多宇宙的祕密。

前所未有

NASA 噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的機器人技術專家班迪派耶博士(Saptarshi Bandyopadhyay)是該計畫的提案人。他認為月面隕石坑電波望遠鏡(Lunar Crater Radio Telescope,LCRT)與地球上的望遠鏡或繞地衛星式的望遠鏡相比,具有巨大的優勢。

由於該望遠鏡位於月球的另一側,因此月球本身可以作為屏障,能隔離來自地球、衛星甚至太陽的無線電波干擾。而地球大氣層會反射波長大於 10 公尺的光,LCRT 也將使科學家得以在沒有地球大氣層面紗的情況下觀察宇宙。

提案中寫道:「該望遠鏡可以觀察迄今為止,人類尚未探索過的 10 至 50 公尺波長電波,從而在宇宙學領域推進巨大的科學發現。」

千里之行

LCRT 計畫建造在直徑 3 到 5 公里的隕石坑,由 NASA 的攀壁機器人 DuAxel Rovers 拉起直徑一公里的網狀鋼索結構,成為太陽系中最大的填充口徑電波望遠鏡(filled-aperture radio telescope),使用單一碟狀天線,並且全口徑均有反射面。

目前最大的填充口徑電波望遠鏡是中國貴州的 500 公尺口徑球面無線電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,FAST),其同樣建立在天然的地形上,在今年通過驗收並開放。而 LCRT 將會是它的兩倍大。

NASA 的創新先進概念計劃(NASA Innovative Advanced Concepts program)將為 LCRT 提供 12.5 萬美元(約為 374.8 萬元台幣或 96.8 萬元港幣)作為第一階段的研究經費,以了解這種望遠鏡的可行性。

班迪派耶博士表示:「我們將聚焦在 LCRT 的機械結構設計上、尋找適合的隕石坑,並且將它的效能與其他已書面提出的構想相比較。」

參考資料:

  1. Hall, L. (2020, April 6). Lunar Crater Radio Telescope (LCRT) on the Far-Side of the Moon. Retrieved April 25, 2020.
  2. Ferreira, B. (2020, April 13). NASA’s Plan to Turn the Moon Into a Telescope Looks Like the Death Star. Retrieved April 25, 2020.
  3. Saplakoglu, Y. (2020, April 14). NASA funds proposal to build a telescope on the far side of the moon. Retrieved April 25, 2020.
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