從洞察號上的相機所拍攝到的太陽能板(圖:NASA/JPL-Caltech)

近日,美國太空總署(NASA)釋出了一段火星風聲的音頻,這是人類首次聽到火星地表的聲音。

來自火星的風聲

NASA 洞察號(InSight)以近 7 個月的時間,航行近 5 億公里後,在今年 11月 26 日成功登陸火星。洞察號上的一台氣壓偵測器及地震儀,近日偵測並捕捉到從洞察號太陽能板上吹過的火星風產生的低頻震動聲響。科學家預估其風速每小時可達 16 – 24 公里。

原本的錄音檔非常低頻,幾乎聽不見聲音。NASA 科學家將音頻提高兩個八度,聽起來就像颳風時,在巷弄中聽到微風在牆壁之間來回吹動的聲音。

NASA 噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的布魯斯·巴奈特(Bruce Banerdt)表示:「我們原本沒有預期會捕捉到這段音頻,這真是意外的禮物。不過洞察號的其中一項任務就是要量測火星上的各種運動,其中包括由聲波造成的運動。」

過去任務與未來計畫

在洞察號之前,NASA 其實也有試著聆聽火星上的聲音,但都沒有成功。其中一次是 1999 年的火星極地著陸者號(Mars Polar Lander),但該探測衛星在登陸時墜毀;而 2008 年的鳳凰號火星探測器(The Phoenix Lander)雖成功搭載麥克風登陸火星,但因為控制員擔心會造成登陸系統短路,而沒有開啟麥克風。

洞察號會在火星探索星球內部活動,並分析被稱作「火星地震」(marsquakes)的現象。NASA 接著還預計執行「火星2020探測車任務」(Mars 2020 rover),屆時會裝載兩台麥克風,以錄製更清晰的聲音。

 

參考資料:

  1. Farhi, A., (2018, December 7). Sound from Mars heard for first time on Earth. CBS News
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