(圖:NASA)

歐洲南方天文台和 NASA 於近日共同宣布了一個令人振奮的消息:在太陽系外發現七顆行星,不僅尺寸與地球相似,其中內圍六顆行星的構造也是與地球相似的岩石結構。更令人興奮的是,其中三顆行星處於宜居帶,表面很可能存在大片的液態水,大大提高了生命存在的可能性。

七個「近鄰」,三個宜居

這個行星系統距離地球 40 光年。從宇宙的尺度計算,這算得上是地球的「鄰居」了。居於中心的恆星 TRAPPIST-1 是一顆「紅矮星」(red dwarf),輻射能量遠弱於太陽。論文共同作者 Amaury Triaud 稱之為「超冷矮星」(「ultracool dwarf」)。

所謂「宜居帶」(habitable zone),指的是行星系統中理論上存在液態水的區域。另外四顆行星,雖然不在宜居帶,但研究者認為仍可能存在液態水。

(圖:NASA)

意義重大,繼續探索

研究作者 Michaël Gillon 評價道,在迄今發現的行星系統中,TRAPPIST-1 行星系統有兩個史上「最多」的紀錄:與地球大小相似的行星數目最多,以及可能存在液態水的行星數目最多。

考慮到這個行星系與地球的諸多相似點,人們不禁好奇這七顆行星上是否存在生命。不過,目前直接親自觀測是不可行的,因為靠現有的航行技術,人類要花上億年的時間才能到達這個神秘的星系。

現階段,科學家希望籍著望遠鏡解答這個問題。參與研究的另一位科學家 Emmanuël Jehin 稱,最新建成的望遠鏡,例如歐洲南方天文台的特大望遠鏡(Extremely Large Telescope)和 NASA/ESA/CSA 的詹姆斯·韋勃太空望遠鏡,將幫助人類深入探測該系統。我們將很快知曉那裡是否存在液態水,說不定還能找到生命存在的證據。

You May Also Like

太空垃圾撞擊了中國衛星!專家:「撞擊事件會越來越頻繁!」

2009 年衛星碰撞事件 據Space.com報導,有一顆中國軍用衛星似乎被俄羅斯火箭撞毀正在解體當…

你相信光可以儲存起來嗎?一組科學家成功做到且還將它移動了一段距離

光沒有被任何東西改變 一組德國物理學家成功地將光儲存起來,還成功地將儲存在量子儲存器中的光傳輸了1.…

基因轉移技術使我們再也不用擔心口腔皰疹復發

「我希望這項研究能改變有關皰疹的研究,並讓我們可以開始思考治癒皰疹的想法,而不僅僅是單純控制病毒。」…

科學家們找到一種讓啤酒味道更好的方法

現今高大圓柱形的發酵罐已經取代了過去啤酒廠較短的大桶,這往往會對所生產的啤酒味道有負面影響——但現在…

輝瑞COVID-19口服藥物大幅減少住院及死亡率

口服藥死亡風險降低89% 美國輝瑞(Pfizer)藥廠近日在一份新聞稿中表示,公司針對新冠肺炎的抗病…

NASA 拍攝到火星的雪崩畫面,出現紅色塵土雲

美國太空總署(NASA)的火星偵察軌道衛星(MRO)在今年 5 月成功捕捉到火星表面出現雪崩的畫面。…