火星探測器將開採當地的岩石進行分析(圖:Pexels)

美國太空總署(NASA)科學家日前指出,人類可望在兩年內發現火星上是否有生命的證據。不過,人類對於屆時出爐的結果可能尚未做好心理準備。

2021 年登陸火星探測

NASA 科學家吉姆·格林(Jim Green)指出,該機構與歐洲太空總署兩部火星車,預期在 2021 年 3 月抵達火星後幾個月內便可發現生命證據。 ExoMars 火星車將在火星核心向下挖掘 2 公尺取得樣本,以便尋找外星生命。樣本將被壓碎,並在一輛行動實驗室分析有機物質。格林指出:「這將開啟一種新的思維,我不認為我們已經準備好面對結果。」

NASA 預計在明年 7 月發射 Mars 2020 火星車,該設備將負責挖掘火星上的岩石組成,並將岩石樣本試管送回地球,屆時將是首度有火星物質被帶回地球。

其他行星也曾適居

最近研究結果指出,過去被認為無法棲息的星球,或許曾經一度擁有適合生命存在的條件。 2019 年初,科學家發現在火星表面下或許有大量與活躍的水系統流動。

另一份報告也指出,金星在 20~30 億年前也曾適合居住,直到 7 億年前大氣層變得非常稠密與炎熱才變得不適居。格林表示:「沒有理由認為別的地方沒有文明,因為我們到處都在發現太陽系外行星。」他也認為,這次任務將有機會發現生命,而且挖掘深度是過去未有。

他指出,「 1990 年代我們首次涉足天體生物學領域時,我們就開始尋找極限生命,我們在地球礦坑往下挖 3.2 公里深,看看是否含有充滿生命的水。我們也深入核廢料池,這些外界認為什麼都無法生存的地方卻充滿了生命。結論就是有水就有生命。」

資料來源:

  1. Duncan, C. (2019). Life on Mars could be found in two years but world is ‘not prepared’, warns Nasa. [online] The Independent.
  2. Pettit, H. (2019). World ‘not prepared’ for Mars life. [online] NewsComAu.
  3. Way, M., (2019). A view to the possible habitability of ancient Venus over three billion years. EPSC
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