原本 NASA 預計在任務開始頭兩年發現 1,600 顆行星,而目前 TESS 的進度可說是超出預期的表現。

根據外媒報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)探索者計畫中的凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite, TESS)有新進展!NASA 表示,TESS 的首要任務為觀察地球周遭 300 光年內的恆星附近,是否有行星的存在,並進而觀測其質量、軌道、密度等數值。

而自 2018 年 TESS 執行任務以來,該衛星已經發現了 2,200 個以上的潛在行星。雖然地表環境不一定適合生存,但在其中數百顆與地球體積類似的小型行星中,發現有些岩石行星(rocky planet)都和地球有相似的可能性。

原本 NASA 預計在任務開始頭兩年可發現 1,600 顆行星,而目前 TESS 的進度可說是超出預期的表現。

根據 TESS 的迄今任務成果公布,有一些有趣的發現值得科學家們深究:例如岩石行星 TOI-700 d 離地球僅 100 光年遠,似乎未來具潛力探訪。而 LHS 3844 b 是個極熱的「超級地球」,與主星恆星相當接近,自轉軌道約 11 小時。另外,TOI 849 b 是個氣體星球,質量是地球的 40 倍,直徑約只有地球 3 倍,但地表卻沒有大氣層,不知究竟是曾經有過大氣層,還是一直以來都沒有。

並不是所有被發現的行星都會進入調查程序,目前為止僅有 120 顆行星被確認。而未來,NASA 將押注在一些未來設計式的太空船,來幫助人類更了解這些行星的細節,並且更詳細地挑選值得研究的候選行星,例如預計將於 2021 年 10 月發射的、耗資 96.6 億美元的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)。

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