(圖:SETI)

我們搜尋外星生命時,往往按照人類生命形成的過程,來尋找與地球相似的世界。但是 SETI 「搜尋地外文明計劃」的高級天文學家賽斯·蕭斯塔克(Seth Shostak)卻認為這限制了外星生命的搜索。

他認為,我們應該擴大搜尋範圍,開始搜尋外星機器人。他爭論指,當我們能夠探測並接觸外星生物時,宇宙中極可能已出現像人工智慧一樣先進的技術。

外星機器人

要理解他的想法,我們必須看看地球科技的發展。蕭斯塔克指出:「如果我們能在發明收音機幾百年內開發出人工智慧,任何我們能收聽到的外星人很可能已經超越這一步了。」

那麼這將如何影響搜索?如果外星人的確已放棄生物形體,變成電子生命,那麼我們應該尋找電子生命所喜歡的地方,包括一些高能量區域,比如銀河系中心或富含礦物質的地方。

我們目前搜尋外星生命時,只搜查與地球相似的星球──比如比鄰星 b(Proxima b)、或是位於宜居帶中(Goldilocks zones)的天體。但蕭斯塔克的論點卻意味著外星生命有可能是電子生命。這同時也突顯了 SETI 的重要性——它不僅尋找可能存在生命的世界,更不斷搜索任何由外星生命發射到太空中的訊號。

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