太空船漏尿問題

馬斯克太空探索科技公司SpaceX的兩艘Crew Dragon太空船紛紛被爆出「漏尿」問題,太空船輸送尿液的管線破裂,導致尿液噴濺得到處都是,工程人員已緊急維修。根據外媒報導,九月Crew Dragon太空船「堅韌號」(Resilience)首度乘載4名素人太空人進行3天太空旅行時,堅韌號就出現漏尿問題,官方在說明堅韌號的漏尿問題前,必須先解決太空人如何在太空上廁所的「緊急危機事件」。《紐約時報》指出,乘龍太空船的內部空間比一台小型貨車還大,但又較一層單層公寓來得小,因此裡頭沒有一間像樣一點的廁所,太空人得利用天花板上的裝置輔助自己,且由於在太空是沒有任何重力的,所以裝置上有一個內部風扇會產生吸力,確保太空人的排泄物在無重力的狀況下流向正確的方向。

需要穿上尿布?

即使經過一段時間的努力SpaceX公司的工程師們還是無法及時修好Crew Dragon太空飛船上的漏水馬桶,因此延遲了太空人發射的時間。對於近日要飛往國際太空站的三號太空飛船,SpaceX的解決方案是:太空人得在太空服上撒尿,這基本上就等於尿布的意思。

根據美國有線電視新聞網報導,太空船商業計畫經理史蒂夫·斯蒂奇告訴記者:「太空人不得不依靠『內衣』來完成太空任務,這讓人回想起阿波羅任務時期太空人的工作方式,沒想到經過了這麼長一段時間,人類在太空行走中仍然需要內衣的輔助。」

尿液是否會造成太空飛船的損傷?

這次的錯誤也再次提醒我們,即使在經過幾十年的太空飛行後,太空廁所仍然是一項非凡的工程。工程師擔心尿液會和具有腐蝕性的化合物「oxone」混合,因此可能會腐蝕太空船的重要設備,為了解決疑慮,SpaceX工程師先蒐集和太空船類似的鋁質材料,製造混合了oxone的尿液,將鋁質材料浸泡在尿液樣本裡,同時將樣本放置在一個濕度和太空船類似的空間,並且觀察很長一段時間,幸運的是,漏尿危機不會對任何太空飛船造成任何永久性的損傷,但這對在前往地球軌道且長時間被困在太空艙裡長達24小時的太空人來說並不是什麼好消息。

圖片來源:SPACEX

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,NOV 2).NASA: SPACEX TOILET STILL BROKEN, ASTRONAUTS WILL HAVE TO PEE THEMSELVES. Futurism

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