科學家:宇宙有可能只是一個電腦模擬世界

(圖:Daniel LuVisi)

地球有可能只是外星人電腦內的一個模擬世界嗎?對於這個問題,科學家各有不同的意見:其中一些比較樂觀;其他則嘗試從另一角度思考,探討一個令人憂慮的可能性。

每年一度的艾薩克‧阿西莫夫辯論大會(Isaac Asimov Memorial Debate),今年一如以往在美國自然史博物館中舉行。這大會每年邀請多個頂尖科學家討論一項有趣而具爭議性的問題,如地球在宇宙中的獨特性、科學能否超越光速等。

雖然今次不是大會第一次討論到我們身處的宇宙,但今年的問題卻引起了前所未有的迴響。究竟,我們身處的世界有可能只是模擬出來的嗎?

一個在場的科學家,物理學教授麗莎‧蘭道爾(Lisa Randall)帶頭表示:「我們這個世界是虛假的可能性基本上等於零。」

這答案或許令很多讀者感到欣慰,但天文物理學家奈爾‧泰森(Neil Tyson)立刻反駁了蘭道爾的說法,並表示宇宙是被模擬的可能性「有可能非常之高」。

根據他的講法,我們的世界有可能就像 Matrix 駭客任務的世界一樣,只是由一行一行的電腦程式形成。不同的是,我們可能永遠也走不出這個「虛擬世界」。

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尼歐發現他只身處一個虛擬世界內 (圖:華納兄弟影業)

在學術界內,泰森的說法並不陌生。在 2003 年,牛津大學哲學家伯斯德洛姆(Nick Bostrum)提出,一個擁有極先進科技的物種,可能會選擇利用電腦技術模擬他們過去的祖先。而他們很有可能能夠同時運行多個模擬世界,以致於宇宙內絕大部分的生命,都只是模擬世界衍生出來的模擬生命,而並非正在觀察他們的原物種。利用簡單的統計學計算,我們是被模擬出來的機會率遠比相反大。

麻省理工宇宙學家泰麥克(Max Tegmark)亦表示,我們對宇宙認識越多,宇宙便越看似是由數學定律所組成。這可能並非宇宙的特質,而是宇宙的一個破綻。他假想說:「如果我是一個電腦遊戲的角色,我慢慢便會發現我身處的世界,其實只是由一些死板的規律和程式組成。」

在另一邊廂,首先開始發言而表示不認同《宇宙模擬論》的物理學教授蘭道爾則進一步解釋她的看法:「伯斯德洛姆使用統計學計算的說法並不可靠。他的論點表示有很多先進的物種會想模擬我們人類,但我並不認同。我們人類很多時也只對自己感到興趣,我不明白為何這種高等生物會想模擬我們,而不是模擬他們自己。」

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我們的世界有可能只是由一行一行的電腦程式形成 (圖:華納兄弟影業)

其實,對於世界真實性的討論並不創新。由古印度釋迦牟尼所說的「萬法唯心」,到與之相反,十七世紀笛卡兒的「我思故我在」,以至近代如 Matrix 駭客任務、Existenz 等電影,人類一直被這可能性所困擾,產生了不少重要的哲學討論。但今天的科學家反問,如果我們真的活在模擬世界內,對我們又有什麼影響呢?

紐約大學哲學教授查爾馬(David Chalmers)表示:「我們的世界有可能是真,有可能是假。但就算我們真的是處於一個模擬程式裡,我們這世界也並不太差勁。」

而剛才把我們世界和電腦遊戲相比的宇宙學家泰麥克則笑說:「我建議多做一些有趣的事情,這樣『他們』便不會把我們的模擬世界關掉。」

在大會完結前,奈爾‧泰森為觀眾留下一條駭人的問題:「如果我們的世界真的只是一個電腦程式的話,那麼,一旦軟件出現漏洞,崩潰整個程式的話,我們將會發生什麼事呢?」

楊一遙
楊一遙 100 文章
明日科學總編輯,愛丁堡大學神經語言學學生,精通五國語言,熱愛科學科技。夢想是以所學的知識連接世界文化,為明天的世界帶來正面的影響。
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