布朗寧在英國百貨公司 Selfridges 外展示這套飛行裝(圖:CNN)

理查·布朗寧(Richard Browning)準備起飛了,他發動引擎上升,轉眼間就懸停在半空中,然後開始在倫敦街道來回飛行。這不是威漫超級英雄的電影場景,而是現實世界中一套高科技飛行裝的公開試飛。

想要一圓做鋼鐵人的夢想嗎?這套飛行裝現已正式發售,售價約為 34 萬英鎊(約 1370 萬台幣,350 萬港幣)

航空世家

39 歲的布朗寧原本是石油交易員,飛行裝的靈感是他在英國皇家海軍陸戰隊服役時的構想。

布朗寧的父親是航空工程師,祖父是機師和戰時戰鬥機飛行員,外祖父則經營一家直升機製造商;他身上流著飛行的血液。

布朗寧表示:「我想我整個家族都來自航空業,確實對我有一定的影響。」儘管如此,製造這種飛行裝並沒有先例。布朗寧解釋,這個計畫最初只是好玩而已。

高手在民間

布朗寧使用了 3D 列印技術、電子設備和五台噴射引擎,打造出這套飛行裝。只要穿上這個裝置,並掌握了基本原理,就能以每小時 51 公里的時速飛翔,並爬升到 3658 公尺的高度。

布朗寧表示:「我被問到為何製作這種裝置?我想從根本來說,我喜歡挑戰。」

他說:「所以我便開始研究這種人類飛行方式的構想,老實說,我當時只是用日常工作以外的晚上和週末進行研究。」不過隨著概念的發展,他決定從業餘專案轉為全職參與。

因此 2017 年春天,布朗寧在英國威爾特郡的家中成立了飛行公司 Gravity。布朗寧補充:「我認為人只能活一次,我不希望無法追求夢想而感到遺憾。」

Gravity flight
(圖:Gravity)

自己買一套

這款 1050 馬力的飛行裝,已在倫敦高檔百貨公司塞爾福里奇(Selfridges)正式發售。一般人如果沒有足夠的預算,仍然可以近距離觀看,並透過 VR 體驗效果。

布朗寧表示,飛行非常簡單。他說:「人們曾認為我有某種瘋狂的平衡及控制能力,才可操控這套裝置。我其實不會滑雪和滑直排輪等要求平衡力的運動,所以我相信我沒有任何特殊能力。」

他說:「這裝置利用了人類天生的平衡能力,如果你可以在高低不平的環境中行走,這飛行裝絕對可以駕馭自如。」

天空沒有極限

儘管飛行速度已經打破金氏世界紀錄,但布朗寧和他的團隊期望這套飛行裝能不斷改進,他們目前正在開發電動版本。也許不久之後,這種裝置會取代賽格威(Segway),成為另一種特殊的旅遊體驗。

布朗寧表示:「當我們開始研製這飛行裝時,並沒有想到要徹底改變人類交通方式。」

他補充:「然而,歷史上第一款汽車的效率非常低,吵雜、氣味難聞又不可靠,當時人們都嘲笑它。所以在某些方面,尤其當你看到我們在背後付出的努力,當我們完成電動版本中,我們很可能開創了一個全新的人類交通模式。」

 

參考資料:

  1. Francesca Street (July 2018). Meet Britain’s real-life Iron Man. CNN
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