傑克森·奧斯沃與其製作的核融合反應裝置(圖:Jackson Oswalt)

一名來自美國田納西州的男孩傑克森·奧斯沃(Jackson Oswalt),在 2018 1 月於自家打造出一台核融合反應爐。當時他只有 12 這使他成為史上最年輕的核反應爐建造者。

核反應爐 DIY

奧斯沃主要參考核能業餘玩家線上論壇「開源核融合研究聯盟」(The Open Source Fusor Research Consortium,簡稱 Fusor.net)的資料與討論,將家中的遊戲室變成一個實驗室,並在 eBay 購買相關零件,逐步建造出核反應爐,這是一台可以產生電漿並產生核融合反應的機器。奧斯沃建造的反應爐需要 5 萬伏特的電力,而整套裝置約花費 1 萬美元(約 31 萬台幣或 7.8 萬港幣)。

最後,奧斯沃在 2018 年 1 月 19 日,成功打造出核反應爐,並達到核融合狀態,結合兩顆氘原子,並釋出一顆中子。其後,Fusor.net 創辦人赫爾(Richard Hull)到場驗證,確認奧斯沃打破紀錄,成為美國最年輕的核融合反應爐建造者。

因此,核反應是可以在家中做到的事。先前就有報導指出,有些核能新創公司原本只是核能業餘玩家的個人興趣。而現在有越來越多人單純好玩而打造核融合反應裝置。核能業餘玩家大多致力於嘗試核融合反應,而非核分裂。這是因為核分裂需要經過嚴格控制的物質,例如鈾(uranuim)。而核融合傳統上只需要較容易取得的氫原子同位素―氘(deuterium)。

安全性及可用性

這種簡易核融合反應裝置的基本原理,是使用電場在真空中懸浮氫原子同位素,然後再注入大量的電力加熱氫原子同位素,讓這些原子融合成氦原子。為了證實核融合反應順利發生,奧斯沃必須證明中子(在氘原子融合時被釋放出來)已經產生。

不過,在家達成核融合目標,並不代表奧斯沃及其他業餘玩家能建造一台可實際運作的核反應爐。畢竟,這是連核能科學家都未能達到的目標。

而這些業餘玩家所建造的反應爐,雖然會產生一些輻射,但這些核融合反應爐的規模太小,以至於不會對周遭的人有嚴重的危險性。這種裝置也無法重新改造成炸彈。不過,Fusor.net 網站特別警告,未妥善遮罩的核融合反應可能會致命。

 

參考資料:

  1. Letzter, R., (2019, Feb 24). A 12-Year-Old Built a Fusion Reactor in His Playroom. Live Science
  2. Busby, M. (2019, Feb 22). Boy, 12, said to have created nuclear reaction in playroom lab. The Guardian
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