中國希望透過衛星,將陽光反射至地球提供夜間照明(圖:Alamy Stock Photo)

中國成都計劃開發「人造月亮」,其亮度是正常月亮的八倍。業者預計在 2022 年前發射三顆衛星到太空,並將陽光反射至地球,希望藉此取代夜間路燈照明。過去類似計畫也曾曇花一現,這項計畫也引發是否會干擾到動物作息以及太空觀測的疑慮。

三顆人造月亮

根據中國官方媒體《人民日報》的報導,這顆衛星可以照亮直徑 10~80 公里的範圍,而且精準照明範圍可以控制在 10 公尺以內,因此可望取代路燈。根據中國科技部官方媒體《科技日報》的報導,這顆衛星將部署在 500 公里內的低地球軌道上,光強度損失將比距離地球 38 萬公里的月球小得多。

計畫負責人,成都航天科工微電子系統研究所有限公司董事長武春風表示,衛星將使用反射塗層引導太陽光照亮地球地面,相關衛星測試工作已在多年前開始展開。目前技術已發展成熟,並可在 2020 年發射第一顆衛星,2022 年前將三顆衛星全部送上地球軌道。屆時三顆「人造月亮」將可在同一區域 24 小時持續照射,並覆蓋 3600 至 6400 平方公里的地表面積。

武春風並表示,以對成都 50 平方公里區域提供照明為例,每年將可節省約 12 億人民幣的電費開支(約 53.4 億台幣,13.5 億港幣)。

類似計畫

這個構想最早源於 20 世紀著名物理學家,有歐洲火箭之父稱號的赫爾曼·奧伯特(Hermann Julius Oberth),他曾想像在地球上空掛一圈鏡子做成的項鏈,讓它們一年四季把陽光反射到巴黎的大街小巷。而過去也不乏出現許多類似的構想。例如 2013 年,挪威的尤坎小鎮曾在山上安裝三面由電腦控制的大型反射鏡,鏡子會隨著太陽的移動而調整方向,並將陽光反射至鎮中心的廣場上。

俄羅斯為了延長日照時間,曾經實施過兩次名為「旗幟」 (Znamya) 的人造月亮實驗。1993 年俄羅斯成功發射一顆衛星至太空,以特製的反射鏡將陽光反射至地球,並短暫照亮歐洲某個區域。 1999 年俄羅斯則發射 Znamya 2.5 衛星,當時搭載 25 公尺鏡子,理論上可用高於月亮 5 至 7 倍的亮度,照亮直徑 7 公里的土地,然而卻在鏡面展開時失敗,導致計畫以失敗告終。

光害疑慮

「人造月亮」計畫引發了造成光害,甚至干擾夜行性動物與天文觀測的疑慮。針對光害問題,哈爾濱工業大學光學所所長康為民指出,該顆衛星的亮度類似黃昏時的亮度,因此不會影響動物的例行活動。武春風也表示,雖然人造月亮的亮度是月光的八倍,但因為大氣活動等因素的影響,實際亮度相當於夏季的黃昏時刻,而人們感受到的亮度約為路燈的五分之一,因此不必擔心生理時鐘錯亂的問題。

 

資料來源:

  1. Hunt, E. (2018). Chinese city ‘plans to launch artificial moon to replace streetlights’. The Guardian
  2. Archer, J. (2018). China to launch artificial ‘moon’ into orbit to light up city. The Telegraph
  3. Hongyu (2018, October 16). Chengdu to launch “artificial moon” in 2020. People’s Daily
  4. 劉維 (2018, October 18). 我國”人造月亮”擬上天 亮度可達月光8倍. 科技日報
  5. BBC (2018, October 20). 幻想成真?中國擬2020年發射「人造月亮」代替路燈. BBC
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