Beresheet 示意圖(圖:SpaceIL)

以色列 SpaceIL 宣布旗下月球探測器已完成加油及組裝階段測試,計畫在今年 2 月 18 日後將利用 SpaceX 的獵鷹 9 號(Falcon 9) 火箭前往月球進行探勘任務。

探測器取名起初

SpaceIL 透過推文指出,該組織已成功完成加油與組裝發射器的測試階段,這次測試是在 SpaceX 佛羅里達州廠房進行,結果出爐後也等於證實 SpaceIL 的技術距離發射更加接近。SpaceIL 的探測器又稱 Beresheet ,希伯來文意思為「起初」。約為洗碗機的大小,加滿燃料重約 585公斤 。按照計畫,Beresheet 預計在美國佛羅里達的卡納維爾角空軍基地升空,抵達 6 萬公里高度時與獵鷹 9 號脫離,估計在發射 8 週後受到月球引力場吸引而降落在月球上。

同時攜帶其他衛星

美國發射後勤公司 Spaceflight 稍早協調將 Beresheet 納入次要籌載任務內,這次飛行任務預計會將 Beresheet 太空船、印尼 PSN-6 通信衛星與一顆未公開的美國政府衛星送入地球同步轉移軌道。 Beresheet 會在 6 萬公里上空分離,而另外 2 顆衛星則在 3.6 萬公里高度軌道上穩定下來。

以色列成為第四個登月國家

SpaceIL 執行長伊多·安特比 (Ido Anteby) 表示:「登陸地點位於阿波羅 15 號與阿波羅 17 號登陸點之間,這是一個平坦的區域,但它仍然有小隕石坑及許多巨石。」

Beresheet 完成任務後不會返回地球,不過仍會透過高解析度鏡頭及繪製月球磁場的裝置傳回數據。該著陸器除了搭載高解析度鏡頭,還有一個用於繪製月球磁場的磁力計及 CD 大小的時間膠囊,當中包含有關以色列文化的兒童繪畫、照片及資訊的數位檔案。

如果一切按計畫進行, Beresheet 不僅是第一個抵達月球的私人探測器,也將讓以色列成為僅次美國、俄羅斯與中國,第四個在月球上登陸探測器的國家。

 

資料來源:

  1. HOUSER, K. (2019). First private lunar lander passes launch tests at SpaceX facility.  Futurism.
  2. Boyle, A. (2019). Israeli lunar lander passes tests in preparation for SpaceX launch to the moon.  GeekWire.
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