仿生眼時代:紅外線透視、顯微視力將不再是夢想

全球約有 2 億 8 千 5 百萬人視力受損,受弱視或白內障等疾病影響,甚至完全喪失視覺。因此,一直以來科學家亦致力研究能治療視障的科技,5 年前終於成功研發了首個仿生眼睛,為這個猶如科幻小說橋段的科技,在現實世界中揭開序幕。

視神經是負責向大腦傳遞影像,連接眼睛和大腦的橋樑。而仿生眼睛,能夠替代受疾病影響的眼睛,彌補光線和視神經之間的空隙,令視障人士能夠重見光明。

仿生眼睛

迄今為止,唯一獲美國食品藥品監督管理局(FDA)批准的仿生眼睛是一個名為 Argus II 的裝置。Argus II利用一副載有攝影機的眼鏡,以及一個位於病人眼睛表面、連接視神經的植入物,將攝影機拍攝的畫面傳送至視神經,令用家能夠看見影子及物件的輪廓。

另一個較新的發明,是墨爾本的鑽石電極仿生眼睛,能令用家觀察面部表情、閱讀大號字體,科學家目前正在為這項發明安排臨床測試。

Argus II 仿生眼能令失明人重見光明(圖:Second Sight)
Argus II 仿生眼能令失明人重見光明(圖:Second Sight)

視力的未來

假如有朝一日我們終於成功創造出能完全恢復視力的技術,那下一步應該怎辦?有專家認為,我們不應就此止步;除了治療失明及視障,仿生眼睛亦能加強普通人的視力。

目前,人類的肉眼只能看到可見光,無法看見其他波長的光線。但假如未來的仿生眼睛能讓我們看見所有隸屬電磁光譜的光線,我們將能夠利用雙眼觀察熱力、辨認不同的氣體、甚至看穿牆壁。

我們更有可能放大和縮小視野、記錄所看到的畫面、甚至透過無線網路把眼睛連接到網路上。雖然以上純屬猜測,但依照近年有關科技的進度,這科技來臨的一天可能比我們想像中更早。

除了加強普通人的視力,仿生眼睛更可用於多個領域:令科學家無需顯微鏡研究微生物、士兵更安全地探測地雷、機場安檢加強監控等各種各樣、無窮無盡的可能。科學家估計,我們距離能完全恢復視力的仿生眼睛仍有幾十年的時間,在此之前我們便只能夠拭目以待。

王瑾瑜
王瑾瑜 81 文章
明日科學見習編輯,科大生化系畢業,現於美國攻讀博士學位。熱愛科幻小說,希望能將最新最前沿的生物醫學科技新聞傳達給大家。