俄羅斯洲際彈道導彈(圖:俄國國防部)

俄羅斯軍方正式部署一種以 27 倍音速飛行的洲際武器,將可強化俄國核武攻擊能力。這種俄羅斯研發的新武器及中國研發的類似系統已對美國國防戰略構成威脅,使其思考防禦策略。

超高音速武器

俄羅斯總統普丁(Vladimir Putin)形容這款命名為「先鋒」(Avangard)的「超高音速助推滑翔導彈系統」(hypersonic boost-glide missile system)是科技上的突破,可與 1957 年蘇聯發射第一顆人造衛星比擬。普丁表示,俄羅斯必須發展「先鋒」與其他武器系統,是因為美國宣稱正研發能威懾俄羅斯核子武器的導彈防禦系統。

普丁強調俄羅斯是唯一部署有超高音速武器的國家。這是俄羅斯首次在發展新式武器方面取得世界領導地位,而不像過去一直追趕美國的腳步。

俄國第一批配有「先鋒」超高音速導彈系統的地面移動發射裝置已完成戰鬥部署。俄羅斯媒體指出,「先鋒」會首先搭載於蘇聯製造,北大西洋公約組織(NATO)代號 SS-19 的 RS-18B 洲際彈道飛彈。在其可操作後,俄國預期會將其安裝於 Sarmat 重型熱核洲際彈道飛彈。

新武器能力

2018 年 3 月,普丁在國情咨文中介紹「先鋒」及其他展望中的武器系統,並指出這款武器在前往目標途中具有進行快速機動的能力,這將使現有的導彈防禦系統毫無用處。

「先鋒」被裝載在洲際彈道飛彈(intercontinental ballistic missile)上,但不像一般的飛彈彈頭,在分離之後會遵循可預測路徑,它可以在到達目標途中,在大氣層中進行劇烈的移動,使其難以被攔截。

「先鋒」是使用新式複合材料所設計,能承受超音速飛行而上升達攝氏 2000 度的高溫。軍方表示,「先鋒」導彈能以 27 馬赫的速度飛行,且能攜帶達 2 萬噸的核子武器。2018 年 12 月,俄國試射「先鋒」導彈系統,並成功擊中 6000 公里外的預定目標。

其他超高音速武器

此外,俄國軍方之前也曾經製造出一款飛行距離較短的超音速武器。由米格-31K戰鬥機攜帶的「匕首」(Kinzhal)超高音速導彈已於 2018 年服役。這種導彈飛行速度為音速的 10 倍,射程達 2000 公里,具有攜帶核彈頭的能力。俄國軍方表示,這種導彈能用來擊中地面目標或海上艦隊。

另外,中國也正在研發自己的超高音速導彈,據稱能以至少 5 倍的音速飛行。此款武器名稱為「東風 17」,在 2019 年慶祝中國國慶閱兵上已公開展示。

美國的對策

俄國國防部表示,由於與美國簽訂的「新削減戰略武器核武條約」(New Start nuclear arms treaty)中的透明措施,俄國已經將「先鋒」展示給一組美國調查團隊。

美國官員曾希望在太空部署一層感測器,以便更快速偵測到來襲的飛彈,特別是這種超高音速武器。美國政府也計畫研究在太空部署攔截裝置的想法,如此一來,美國就有能力在導彈發射初期就予以擊落。

此外,美國國防部近年來也在研究超音速武器,而國防部長馬克·埃斯柏(Mark Esper)就曾在 2019 年 8 月表示,他認為美國未來幾年內就可能部署這種超音速武器。他表示軍方要優先發展新型的長射程武器。

參考資料:

  1. Isachenkov, V., (2019, December 27). New Russian weapon can travel 27 times the speed of sound. AP News
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