優步無人駕駛計程車
優步無人駕駛計程車 (圖:Uber)

優步(Uber)一直致力建立一個無人駕駛車隊,經過多年的研究及測試後,終於在上星期正式於美國匹茲堡(Pittsburg)啟用首輛無人駕駛計程車。

與早前報導的芬蘭無人公車不同,優步無人計程車的駕駛席上將坐著一位工程師,負責啟動車輛和隨時修正無人駕駛可能發生的錯誤。需要注意的是,根據法例規定,車輛仍非完全自動,需要司機一直手握方向盤,在必要時操控車輛。所以這些車輛大部分時間雖然還是靠自己行駛,但仍需人類監控。

計程車的後座安裝了一塊輕觸式屏幕,為乘客提供行程的各樣資料,而車身內亦包含了一個液體冷卻的電腦,負責紀錄行程和地圖數據。

不過要乘搭一輛無人計程車暫時並不容易,因為乘客使用優步叫車時,被調派的車輛都是隨機安排的,所以「抽中」無人車的機率並不高。但為了慶祝服務的啟用,所有有幸在試用期間乘搭無人車的乘客,將不需繳付任何車費。

改裝現有車輛

目前,優步正計劃在更多現有的車輛上加裝無人駕駛技術,而不購買或製造新的無人車。這樣除了可節省經費外,亦不必浪費公司現有的車輛。

上個月,優步收購了 Otto,一間專門改裝重型貨車的公司,希望能在未來推出無人駕駛貨車服務。Otto 的光學雷達(light detection and ranging)感應器技術能夠以紅外訊號監測速度,將用於優步的無人駕駛車輛上。

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