零售商沃爾瑪裁員
(圖:路透社)

全球最大型零售商沃爾瑪計劃在美國裁減數千個後台職位,意味著零售商為提高效率同時,其勞動力亦難逃自動化的趨勢。

沃爾瑪在未來數月將在 4600 間店舖裁減 7000 個會計及發票專員職位。這些職員大多是長期僱員,有些甚至是店裡時薪最高的員工。公司高層表示,零售商希望員工與顧客直接接觸,而不是待在後台處理文件,因此決定把工作集中化及自動化提高效率。

難逃自動化趨勢

在零售業,這些職位是罕見的辦公室工作。一名已經在沃爾瑪工作九年的會計師說:「你不需要整天在店裡跑來跑去,仍可以獲得合理的工資。所以,人人都想得到這份工作,職位從來沒有空缺或是招聘的需要。」他每小時能賺取 13 美元,即年薪兩萬七千美元。

被削減的職位,主要負責管理每間店舖的現金流或處理投遞到店鋪的支票文書。明年初開始,大部分這些工作將轉由中央辦公室或數鈔機器處理。今年初,沃爾瑪已經在 500 間店鋪測試了這一轉變。

沃爾瑪發言人德莎·巴內特(Deisha Barnett)說:「公司相信大部分被替代的員工可以轉到直接與顧客接觸的崗位,在測試中我們看到很多這樣成功的轉變。」但一名在沃爾瑪工作將近 21 年、時薪 15 美元的員工則表示:「現在我正在準備簡歷找工作,不打算再回到店裡上下貨。」

零售商沃爾瑪
沃爾瑪的辦公室將難逃自動化的趨勢(圖:Walmart)

改革零售業工作模式

沃爾瑪面臨如此巨大的轉變,目前正投資更多資金與亞馬遜(Amazon.com)競爭及從其他連鎖店吸引更多人流量。因此,沃爾瑪和其他零售商的員工被迫改變工作方式。比如說,沃爾瑪最近正在急遽擴張一項新服務,讓顧客可以在網上下單買菜和雜貨,然後在路旁取貨。這需要其員工閱讀客人的訂單、從貨架上取貨、將貨物包裹起來然後送到顧客的車裏;這種職位在三年前還沒出現。

沃爾瑪亦開始在白天、而不是晚上上貨,讓員工與顧客可以直接接觸。專家解釋,零售商投資開發網上購物,同時亦必須在其他方面削減開支。AlixPartners 諮詢公司零售業的聯合負責人喬爾·柏恩斯(Joel Bines)說:「每當有一項開銷上升,你另一項開銷便會降低。在今時今日的環境下,每一分沒有用在改善顧客購物體驗或是網上購物的錢都是被浪費的金錢。」

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