氫燃料載客火車
這發現有望能帶動氫燃料運輸的發展(圖:Alstom)

今年九月,法國運輸公司阿爾斯通(Alstom)向世界展示了全球第一輛氫燃料載客火車,並將於 2017 年底開始在德國行駛。

這輛零排放及幾乎零噪音的 Coradia iLint 載客火車以儲存在火車頂的氫燃料箱提供電力,僅釋放蒸汽和冷凝水,有效減少空氣污染問題。阿爾斯通公司希望氫燃料火車可以取代歐洲廣泛使用的柴油火車。

改革鐵路運輸

阿爾斯通公司在柏林國際軌道及交通運輸設備展(InnoTrans)上發佈了這款新型火車。而 2017 年底開始,火車將在德國西北部的布克斯特胡德至庫克斯港線路行駛,當地交通部門一共訂購了 14 輛同型號的火車,由德國聯邦鐵路局進行測試和批發牌照,於 2016 年秋季開始製造,預計 2017 年底完成。

Coradia iLint雖然是世界上第一輛氫燃料載客火車,但它絕對並非第一輛使用氫燃料電池的火車。2004年,AT&T 的前策略規劃師及氫燃料火車運輸的長期倡議者斯丹·湯普森(Stan Thompson)就已經創造出「hydrail」一詞來形容使用氫燃料的火車,近年更開始出現原型和混合燃料火車,尤其在日本發展迅速。

德國最近致力改革當地的鐵路,除了訂購全球第一輛氫燃料載客火車之外,德國鐵路更於七月宣布與超迴路運輸科技公司(Hyperloop Transportation Technologies)合作將 Hyperloop 超迴路技術帶往歐洲。

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