自動駕駛無人貨車
(圖:Uber/Budweiser)

一輛載滿啤酒的無人貨櫃車於上月沿著美國科羅拉多州的 I-25 高速公路,使用自動駕駛成功將貨物送到目的地。這次實地測試,由優步科技公司(Uber Technologies)和百威啤酒廠安海斯-布希英博集團(Anheuser-Busch InBev NV)合作進行,是全球首次由自動駕駛貨車運送商品的案例。

公司表示,這輛 18 輪貨櫃車行駛了超過 190 公里的路程,全程只有一名貨車司機待在駕駛室後面的休息室,及由一輛警車尾隨。這次實地測試,主要是為了測試優步七月份收購的 Otto 公司的自動駕駛科技,以及向廠商展示他們的自動貨櫃車服務。

無人貨櫃車

參與本次測試的啤酒商安海斯布希英博集團透露,如果他們能夠在經銷網路上使用自動貨櫃車,即使要繼續僱用司機輔助駕駛,也能夠減少燃油開支及增加貨品運輸的頻率,每年省下 5 千萬美元。

優步 Otto 小組的負責人及創辦人萊爾·羅恩(Lior Ron)說:「我們希望證明這項技術的基礎已經打好;無人貨櫃車已能夠在高速公路上行駛。」

但相關軟件研發也仍然處於早期階段,科羅拉多的自動駕駛測試僅僅是在高速公路上進行,目前仍然無法在城市道路上行駛。羅恩說:「我們的研發過程主要集中在高速公路上,畢竟貨櫃車超過 95% 的時間也是在高速公路上行駛。」但短期內,餘下的 5% 依然需要由人類司機負責,也就是說,貨車司機目前還不需要擔心被機器替代。

自動駕駛無人貨車2
貨車司機望著騰空的駕駛座(圖:Uber/Budweiser)

科羅拉多當地政府十分支持本次測試,除了批准優步運送貨物,更安排警察監督這次運送。優步方面的計劃亦非常謹慎,花了足足兩週時間仔細規劃從科林斯堡(Fort Colins)到科羅拉多泉(Colorado Springs)的行駛路線,確保自動駕駛技術可以處理相關路況。

羅恩說優步並不計劃獨自生產無人貨車,而希望與汽車製造商合作,為非自動貨車裝上自動駕駛系統。他透露,公司與貨車生產商的討論目前還在早期階段,希望本次測試能增加廠商的興趣及信心。

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