(圖:Kitty Hawk)

最近,Google 創辦人賴利·佩吉(Larry Page)投資的飛行汽車公司 Kitty Hawk 邀請了美國媒體 CNN 測試其飛行車 Flyer。測試中,Kitty Hawk 邀請了記者親自擔任試飛員,以強調 Flyer 操作簡單、安全的特性。

記者擔任試飛員

這次的試飛邀請了 CNN 記者瑞秋·柯倫(Rachel Crane)擔任駕駛員。在測試前,她並未接受過任何飛行訓練,而在測試當日她亦只需接受不到一小時的訓練課程,就能進行單座飛行汽車的雙桿操縱飛行。

這次的飛行只是牛刀小試;測試期間,柯倫駕駛的 Flyer 飛行速度為每小時 10 公里,而且為了安全起見,只在水面上三公尺飛行,全程共五分鐘。

雖然此次的飛行在宣傳的意義大於測試,但這確實表示,未來的飛行車買家並不需要經過多年的訓練,就能安全的駕駛飛行汽車。駕駛飛行車甚至可能比駕駛汽車還要簡單。

功能有限

不過,這款飛行車作為該公司是首批產品,仍有一定的限制:

  • Flyer 屬於單座娛樂性飛行車,未能取代日常用的轎車。
  • 鋰電池的電力只能維持大約 20 分鐘。
  • 關於飛行汽車上路時間表,目前仍存在監管和基礎建設的障礙,例如建立空中交通管制系統和車輛安全標準。

上市仍遙遙無期

Kitty Hawk 首席工程師瑞契特(Todd Reichert)表示,Flyer 只是一個更大型計畫的第一步,而這計畫的目標是完全根除地面交通。他告訴 CNN 記者柯倫:「我們某種程度上,正從娛樂到探索和運輸等方面發展,我們必須沿著這樣的方向發展。」

除了 Flyer 之外,Kitty Hawk 目前正研發其他款式的飛行汽車。另一架名為 Cora 的型號是一款雙座電動飛機,設計用途為都市飛行計程車。不過目前為止,有關這款飛機的上市日期和成本的訊息仍非常少。

這次的測試飛行,展示了未來飛行車簡易操控、安全性高的特性,讓我們距離一個在都市中以飛行代步的未來又近了一步。不過 Kitty Hawk 這次雖然成功展示了其產品,但於產品上市時間方面仍未透露任何資料,讓期待駕駛這飛行車的消費者只能繼續耐心等待。

 

參考資料:

  1. Victor Tangermann (June 2018). The First Real Flying Car Is Open for Test Flights. Futurism
  2. Jack Regan, Moss Cohen & Jeremy Harlan (June 2018). We took to the sky in Kitty Hawk’s flying car. CNN Tech
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