有機會操縱現實的記憶

大家可能會記得今天早餐的時候自己吃了麥片,卻會忘記裝麥片碗的顏色是什麼,或者試著回想一下我們可以記得家人將牛奶收進冰箱,卻不記得放在哪個架子上,一項新的醫學研究將顱磁刺激(TMS)應用於負責記憶的大腦網絡上,打算去改善大腦對於這些複雜事件的處理機制,包括各種現實事件的記憶點。研究內容主要是讓參與者觀看非常日常的影片,再衡量記憶在日常任務中的工作方式,而這些發現也間接證明了我們有機會可以測量和操縱現實的記憶。

芬伯格醫學院的博士研究員梅利莎·赫布捨爾說:「我們每天必須記住許多層面的複雜事件,例如不同的位置、人物和物體,且我們打算利用腦刺激來證明其實可以安全地改善對複雜事件的記憶。」這項研究是在可控的實驗室中對健康的年輕人進行的,且這些方法最終也可以用於改善因腦損傷或神經系統疾病而導致記憶障礙的人。

大腦受到刺激感覺像在『時間旅行』

這項研究的作者使用顱磁刺激(TMS)的目的是為了改變大腦的活動和大腦記憶現實的事件。首先受試者在受到刺激後,立即執行一項記憶任務,同時使用功能磁共振成像(fMRI)對他們的大腦進行掃描,不過研究人員沒有向研究參與者展示圖片或單詞清單(這是分析記憶的實驗室測試中最典型做法),而只是觀看了一些日常生活的影片,例如影片當中有人在折衣服或倒垃圾,赫布捨爾對此說到:「我們研究使用的影片內容非常接近於日常記憶的運作管道。」

接著在受到刺激之後,研究參與者都準確地回答了有關影片內容的一些問題,比如演員身上穿的襯衫顏色或背景中是否有樹的存在,此外,研究還發現大腦刺激能更高質量地恢復大腦中的記憶。赫布捨爾說:「這邊的恢復記憶是指大腦重播或重溫一個原始事件,而在大腦受到刺激後,受試者在觀看影片時的大腦活動與記憶回想影片時的大腦活動非常相似,這就是為什麼記憶會感覺像在『時間旅行』。」

有效地改善大腦記憶機制

赫布捨爾認為此次的研究結果刺激增強了大腦中的「時間旅行」系統,提高了記憶的準確性,這些研究發現對於開發安全有效地去改善大腦記憶機制有著重要意義,且研究人員還使用了一種稱為多體素模式分析的大腦成像技術。

在受試者觀看了大量影片並記住內容之後,都回答了有關影片內容的是非題,研究人員發現,通過被刺激的記憶可以增加受試者回答正確問題的數量,且它還增加了與視覺處理相關的大腦區域中的恢復。赫布捨爾說:「後續研究打算收集更可靠的大腦網絡測量指標,以區分健康受試者以及記憶障礙患者的記憶。」

圖片來源:stock image

資料來源:Northwestern University(2021,February 4).’Where did I park my car?’ Brain stimulation improves mental time travel. Sciencedaily

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